Internationaal17 mei '22 11:50Aangepast op 17 mei '22 13:32

'Met evacuatie Azovstal is Marioepol gevallen'

Auteur: BNR Webredactie

Met de evacuatie van de Oekraïense militairen uit de Azovstal-fabriek kun je eigenlijk wel zeggen dat Marioepol is gevallen. De Oekraïense legertop zou de laatste militairen daar ook de opdracht gegeven hebben de strijd te staken. Dat zegt Defensiespecialist Peter Wijninga, verbonden aan het Den Haag Centrum voor Strategische Studies.

De Azovstal fabriek in Marioepol
De Azovstal fabriek in Marioepol (ANP / SIPA Press France)

Volg de laatste ontwikkelingen rondom Oekraïne via ons liveblog

Vannacht werd bekend dat er ruim 260 Oekraïense soldaten uit de belegerde Azovstal-fabriek zijn geëvacueerd als onderdeel van een mogelijke gevangenenruil met Rusland. Volgens de legerleider heeft het garnizoen in Marioepol 'zijn missie vervuld'. Door het aanhoudende verzet zouden volgens Oekraïne 20.000 Russische soldaten in Marioepol actief zijn gebleven. Doordat deze soldaten nergens anders ingezet konden worden, gaf dit het land de 'cruciale benodigde tijd om reserves op te bouwen, te hergroeperen en hulp te krijgen van partners'.

De soldaten worden in Oekraïne inmiddels omschreven als 'de helden van onze tijd.' Ondanks het begin van de evacuatie zouden er nog 600 soldaten in het complex aanwezig zijn.

Azov-bataljon

Wijninga wijst er op dat niet alle soldaten in de Azovstal-fabriek onderdeel zijn van het Azov-bataljon. 'Er zijn ook restanten bij van de reguliere Oekraïense mariniersbrigade.' Deze groep zal volgens hem zeker heelhuids terugkeren naar Oekraïne. Of dat ook geldt voor de leden van het Azov-bataljon, daar is de defensie-expert niet zeker van. Rusland heeft dit bataljon in de staatspropaganda veelvuldig opgevoerd als voorbeeld van de vermeende nazi's die in Oekraïne de macht zouden hebben.

Lees ook | Oekraïense minister Koeleba in Nederland om te praten over olieboycot en EU-lidmaatschap

Overwinning Rusland

De val van Azovstal is een belangrijke zege voor de Russen, denkt Wijninga. 'Marioepol is eigenlijk de eerste grote prijs die ze echt in handen krijgen, juist vanwege de strategische waarde van die stad.' Met Marioepol hebben de Russen nu volledige controle over het gebied vanaf de Krim, langs de kust van de Zee van Azov tot aan de Russische grens. Ook zou de val van Azovstal Russische soldaten vrij maken om elders in de Donbas te gaan vechten. 'In feite was Marioepol natuurlijk al gevallen', stelt buitenlandcommentator Bernard Hammelburg. 'Maar nu Zelenski in feite de opdracht heeft gegeven aan de commandanten om zich over te geven, is het echt gebeurd.'

Wat er precies gaat gebeuren met de Oekraïense soldaten die achterblijven is niet helemaal duidelijk. Eerder vandaag klonken er berichten dat deze soldaten onderdeel worden van een uitruil. 'Het zijn krijgsgevangenen, die hoor je met enig fatsoen te behandelen' stelt Hammelburg. 'Maar ik kan dat niet controleren, je mag hopen dat dat ook echt gebeurt. Er zijn ook berichten dat er pogingen worden gedaan om ze van dat separatistische gedeelte over te brengen naar de gewone Oekraïense kant, maar ook dat is niet helemaal duidelijk.'

Rutte op bezoek in Bulgarije

Ondertussen bezoekt premier Mark Rutte vandaag de Nederlandse militairen die in Bulgarije meedoen aan een NAVO-missie. Zo'n 90 man bewaakt sinds april het Bulgaarse luchtruim met vier F35-gevechtsvliegtuigen. Eind van de maand wordt deze missie beëindigd. Dat heeft er volgens Wijninga mee te maken dat Nederland simpelweg nog niet voldoende F35's heeft om die missie langer uit te voeren. 'Het is net als met auto's, als ze zoveel kilometers hebben gereden, moeten ze onderhoud hebben. Bij vliegtuigen is dat met zoveel vlieguren, dan moeten ze ook onderhoud hebben en moeten ze terug.'

De Nederlandse aanwezigheid wordt met 250 infanteristen wel op een ander terrein voortgezet.

Lees ook | Export krimpt, Nederlandse economie groeit niet meer

Gerelateerde artikelen