Internationaal25 mei '22 17:32

Johnson neemt verantwoordelijkheid voor 'partygate', maar blijft op z'n plek

Auteur: BNR Webredactie

Het Britse politiek leiderschap en hoge functionarissen moeten de verantwoordelijkheid dragen voor de illegale lockdownfeestjes die werden georganiseerd in Downing Street 10, de ambtswoning van premier Boris Johnson. Dat concludeert topambtenaar Sue Gray in haar rapport over 'partygate', het schandaal rond de overheidsfeestjes en -borrels tijdens coronalockdowns waar ook Johnson voor beboet is. In een persconferentie heeft Johnson de verantwoordelijkheid genomen voor de gebeurtenissen zonder daar concrete acties aan te verbinden.

De Britse topambtenaar Sue Gray presenteerde eerder vandaag haar volledige rapport over 'partygate', het schandaal rond de overheidsfeestjes en -borrels tijdens coronalockdowns, waarvoor ook Johnson is beboet.

Document: Rapport Sue Gray

Volgens het rapport hadden veel van de feestjes die tussen mei 2020 en april 2021 werden georganiseerd niet mogen plaatsvinden. Engeland had gedurende die periode te maken met strenge coronamaatregelen. 'Het publiek heeft het recht om op dergelijke plaatsen de allerhoogste gedragsnormen te verwachten en het is duidelijk dat wat er is gebeurd hier niet aan voldoet', stelt Gray in het onderzoek.

Lees ook | Politie rondt partygate af met 126 boetes

De topambtenaar onderzocht zestien gebeurtenissen en publiceerde in januari al haar kritische bevindingen, waarin ze wees op 'falend leiderschap en beoordelingsvermogen'. Maar het volledige rapport werd achtergehouden vanwege het toen nog lopende politieonderzoek.

Door met andere dingen

Premier Johnson legde op woensdagmiddag in het Lagerhuis een verklaring af over de bevindingen in het rapport, met een storm aan kritiek tot gevolg. Maar Johnson heeft zich - ondanks concrete aantijgingen - kranig geweerd volgens correspondent Lia van Bekhoven. 'Toen hij vanmiddag met het rapport geconfronteerd werd, benoemde hij wel dat híj degene is die de volledige verantwoordelijkheid draagt en dat hij die genomen heeft als het gaat om de cultuur van falend leiderschap, beoordelingen, overmatig alcoholgebruik, een gebrek aan niveau en relatieve onverschilligheid jegens wat er elders in het land gebeurde tijdens corona.'

Johnson zelf zei dat hij al schoon schip heeft gemaakt na de eerste versie van het Gray-rapport, een aantal maanden geleden. Hij heeft mensen in hoge posities naar huis gestuurd bijvoorbeeld, iets dat Gray bevestigt. 'Wat dat betreft is het nu tijd om dat hoofdstuk dicht te gooien volgens Johnson', zo stelt Van Bekhoven. 'Hij wil nu door met andere dingen.'

'Hij komt er mee weg'

Maar, daar nam de oppositie geen genoegen mee. Sterker nog, die zou hem het liefst zien opstappen, maar Van Bekhoven denkt - wederom - dat Partygate hem niet de kop zal kosten. 'Ik denk dat hij ermee gaat wegkomen. Na zijn verklaring in het Lagerhuis was het opmerkelijk hoeveel van zijn fractieleden de Kamer uitliepen. Dat is altijd een teken dat ze geen zin hebben om hun leider te verdedigen in de Commons, maar de boosheid van het eerste uur over de cultuur in Downing Street is wel echt afgenomen. Dit rapport is niet de laatste grote druppel.'

Van Bekhoven vervolgt: 'Wat je Kamerleden hoort zeggen is dat het allemaal gênant was, maar - en ik citeer - niet dodelijk voor Johnson. En dat is interessant om te zien, want door alsmaar te overleven en van schandaal naar schandaal te hobbelen zonder eraan onderdoor te gaan, laat Johnson ergens zien onverslaanbaar te zijn. En de fractie ziet hem nu ook als iemand die niet weg te krijgen is.'

Gerelateerde artikelen