Internationaal27 mei '22 07:23Aangepast op 27 mei '22 09:22

Risico op escalatie als VS geavanceerde raketwapens aan Oekraïne levert

Auteur: Bram van Eijndhoven

De Verenigde Staten overwegen om geavanceerde raketwapens te leveren aan Oekraïne. Dat meldt CNN. President Zelensky zegt de lange afstandssystemen nodig te hebben om de Donbas-regio beter te kunnen verdedigen. Er kleeft wel een flink risico aan het leveren van die wapensystemen, want het kan een grote escalatie van de oorlog zijn als Oekraïne besluit om daarmee terug te gaan schieten richting Rusland.

'Het zijn raketten waarmee je op veertig kilometer afstand de vijand kan raken', zegt Rusland-correspondent Joost Bosman. 'Deze wapens heb je nodig om van afstand de vijand te kunnen treffen, zonder dat je daar zelf al teveel verliezen mee lijdt. Dat is de reden waarom Zelensky zegt dat ze de wapens nu nodig hebben. Want in de regio Loehansk hebben de Oekraïners het ontzettend moeilijk.'

Volg in ons liveblog het laatste nieuws over de oorlog in Oekraïne

Het is volgens Bosman afwachten hoe Poetin gaat reageren als de VS dit soort wapensystemen leveren. 'Lavrov heeft al gezegd dat dat ontoelaatbaar is en dat er zeker reacties zullen komen, de vraag is wat Oekraïne daarmee gaat doen. Ik ben onlangs in zuid-Rusland geweest, in Belgorod, een regio en stad waar al verschillende projectielen zijn neergekomen. Oekraïne bekent noch ontkent dat het daarachter zit. Maar het is nogal gespannen in die regio, want ze grenzen aan Oekraïne en het kan zomaar overslaan. Als daar op gegeven moment ook zo'n langeafstandsraket terechtkomt, heb je grote kans dat het echt escaleert tot een internationaal conflict. Dat is het natuurlijk al, maar dat het ook op Russisch grondgebied zou worden uitgevochten en dat Rusland de totale oorlog aan Oekraïne verklaart.'

Severodonetsk

De strijd vindt momenteel vooral plaats in de Donbas-regio. Volgens Bosman wordt er nog steeds het hevigst gevochten in en rondom de stad Severodonetsk. 'De Russen proberen niet meer het hele gebied in één keer te pakken, maar voeren op veertig doelwitten in de regio tegelijk aanvallen uit. Dat is voor de Oekraïners heel moeilijk te verdedigen.'

Lees ook | 'Rusland maakt nu een slag'

Het is op dit moment bijna onmogelijk voor mensen om Severodonetsk te verlaten. Gisteren lukte dat maar twaalf mensen. 'Er worden ook wel vergelijkingen met Marioepol gemaakt, daar hadden we hetzelfde', legt Bosman uit. 'Er wordt zo hevig gevochten dat mensen gewoon niet weg kunnen. Er moeten corridors opengesteld worden als je mensen echt wil evacueren. De Russische defensieminister zei eerder deze week dat de Russische opmars daar zo traag gaat omdat ze rekening houden met de mensen die er wonen. Dat is natuurlijk een beetje cynisch als je voortdurend aan het bombarderen bent.'

Weigerende soldaten

Rusland heeft 115 gardisten ontslagen en voor de rechter in Rusland gesleept omdat ze weigerden te vechten in Oekraïne. 'Dit zijn jongens die zich hadden aangemeld bij dat enorme leger van nationale garde', aldus Bosman. 'Het zijn vaak arme jongens uit de regio's die daarmee toch een salarisje krijgen, maar die hadden niet getekend voor een militaire operatie in Oekraïne. Ze hebben geweigerd om naar Oekraïne te gaan, zijn ontslagen en hebben dat vervolgens aangevochten. De rechter heeft bepaald dat ze terecht zijn ontslagen. Of dat verder nog gevolgen krijgt, weet ik niet.'

Lees ook | Export met Rusland en Oekraïne stort gigantisch in

Volgens Bosman hoor je wel vaker dat Russische soldaten weigeren om te vechten in Oekraïne. 'Het zou intussen om duizend militairen gaan. Dat is op een troepenmacht van honderdduizenden natuurlijk nogal een beperkt aantal. Er zijn er misschien wel meer, maar dit zijn de officiële bekende aantallen. Zo lang deze militaire campagne in Oekraïne steeds moeizamer zal gaan voor Rusland, zal je dit steeds meer gaan horen.'

Gerelateerde artikelen