Internationaal1 jun '22 08:26Aangepast op 1 jun '22 13:32

'Oefeningen nucleaire strijdkrachten bedoeld om het Westen af te schrikken'

Auteur: Bram van Eijndhoven

De Russische nucleaire strijdkrachten houden oefeningen in de provincie Ivanovo, ten noordoosten van Moskou. Dat meldt persbureau Interfax op basis van het Russische ministerie van Defensie. Ook draait Rusland de gaskraan naar Europa verder dicht.

'Hier in Rusland vragen ze zich in eerste instantie af: hoe gaan die Europeanen dat doen zonder Russisch gas?', zegt Rusland correspondent Joost Bosman. 'De veronderstelling is dat Europa gewoonweg niet zonder gas kan, dus hoe gaan ze dat doen? Er wordt vrij makkelijk overheen gestapt dat Rusland wat minder inkomsten gaat krijgen, met het idee dat de voorraden aan China of aan andere landen kunnen worden verkocht. Maar dat is niet zo makkelijk, want daar moeten gaspijpleidingen voor worden aangelegd, en dan ben je twee tot vier jaar verder. Tot die tijd zou Rusland zijn gas niet kunnen verkopen als ze Europa als belangrijke klant verliezen.'

Volg in ons liveblog het laatste nieuws over de oorlog in Oekraïne

Desondanks maken de Russen vaart met het dichtdraaien van de gaskraan naar Europa. 'President Poetin lijkt te hebben ingezet op het verrassen van de Europeanen', legt Bosman uit. 'Wij kunnen het Russische olie en gas over een aantal jaren heen uitfaseren. Maar Poetin lijkt zich niet aan die agenda te willen houden en begint daar nu al mee, puur om de Europeanen dwars te zitten.'

Nuclaire strijdkrachten

De Russische nucleaire strijdkrachten houden oefeningen in Ivanovo. Daarbij zouden onder andere Yars-lanceersystemen worden gebruikt. Volgens Bosman zijn de oefeningen bedoeld om het Westen te intimideren. 'Dit past in een patroon van het afschrikken van het Westen. Toen president Poetin eind februari aankondigde dat hij de nucleaire troepen in staat van paraatheid zou brengen, bleek achteraf dat dat niet gebeurd is. Nu zien we het dus wel gebeuren, en niet in de laatste plaats omdat het Westen maar wapens blijft leveren aan Oekraïne. Dit is laten zien dat de Russen van zich af zullen bijten als het oorlog is.'

Lees ook | Biden: VS sturen Oekraïne meer geavanceerde wapens en munitie

Bosman sluit niet uit dat de oefeningen ook een reactie zijn op de grote hoeveelheid zware wapens die de Amerikanen gisteren hebben beloofd aan Oekraïne te zullen leveren. 'Dit past er naadloos in. Rusland is bang dat Oekraïne uiteindelijk raketten krijgt die het Russische vasteland kunnen bereiken. Nu krijgen ze van de Amerikanen ook Himars-raketsystemen die een bereik van 80 kilometer hebben. Dat zou net de Russische grensregio's kunnen treffen, dus in die zin is Rusland daar echt bevreesd voor.'

Severodonetsk

De strijd in de stad Severodonetsk, in het oosten van Oekraïne, gaat volgens Bosman heel langzaam. 'Dat komt omdat het van die straatgevechten zijn, dat gaat altijd langzaam. Maar de Russen zouden het ook opzettelijk langzaam aan doen, omdat ze niet dezelfde fouten willen maken die ze in het noorden van Oekraïne hebben gemaakt. Mocht Severodonetsk door de Russen worden ingenomen, dan zou Loehansk totaal in Russische handen zijn en is de weg vrij naar andere steden als Kramatorsk in de naburige republiek Donetsk.'

Gerelateerde artikelen