Internationaal18 jun '22 13:31

‘Hoelang de oorlog nog gaat duren, hangt af van Poetins eigen inschatting’

Auteur: BNR Webredactie

De oorlog in Oekraïne duurt nu al bijna vier maanden en is nog lang niet afgelopen. Daar zijn defensie-experts het wel over eens. Toch kijken analisten nu al naar het mogelijke eindspel in deze oorlog. ‘Het hangt vooral af van Poetins eigen inschatting van hoe hij ervoor staat’, zegt defensiespecialist Peter Wijninga in BNR De Wereld.

‘De Russen slagen er zo langzamerhand in om de hele provincie Loehansk in te nemen. Het is een kwestie van tijd voordat Severodonetsk valt', zegt Wijninga. Daaromheen liggen volgens de defensiespecialist niet veel grote steden om een heel groot gevecht te gaan organiseren. ‘Er zijn wel een paar steden met knooppunten, zoals onder andere Slavjansk en Kramatorsk, maar het lijkt er op uit te draaien dat ze die ook zullen innemen omdat de Oekraïners niet in staat zijn om de Russen op dit moment, en ook niet binnen korte tijd, terug te drijven.’

‘De Russen geven niet op’

Hoelang de Russen nog doorgaan is volgens Wijninga een grote vraag. ‘Ze hebben zich herpakt sinds het begin van de operatie toen alles nog misging. Ze hebben het beleg van Kiev moeten opgeven, Charkov moeten loslaten en na Odessa konden ze niet doorstoten. Dat is allemaal mislukt. Maar de Russen geven niet op. Dat hebben we eerder gezien in de Tweede Wereldoorlog, toen ze een pak slaag hebben gekregen maar zich daarna flink hebben hersteld.’ De grootste focus ligt volgens Wijninga nu op de verovering van de Donbas. ‘Niet alleen op de provincie Loehansk, maar ook op de provincie Donetsk zelf. Dan hebben ze de Donbas in handen en het eerste verklaarde belangrijke doel van de operatie in handen. En dan komt er dus een punt waarop ze zouden kunnen zeggen: we gaan door óf we stoppen.’

Podcast | BNR De Wereld met defensiespecialist Peter Wijninga

Langgekoesterde wens

Misschien dat de Russen zich nog willen focussen op Odessa. ‘Odessa is een langgekoesterde wens van Poetin. (...) Dat Odessa op zijn wensenlijst staat, kan ik me vanuit zijn optiek voorstellen. De vraag is alleen of het haalbaar is.' Een ander scenario is volgens Wijninga proberen vanuit de Donbas meer richting de rivier Dnipro op te sturen. Daarmee zouden ze dan het hele gebied bij Zaporizja in handen kunnen krijgen. ‘Het ligt eraan hoe zeker Poetin zich voelt over de kans van succes van zo'n doorstootoperatie. Het is tot nu toe moeizaam gegaan, het heeft heel veel mensenlevens en materieel gekost, dus het is de vraag of hij het zelf ook verstandig vindt om door te zetten, of dat hij zegt: dit was mijn belangrijkste doel, we hebben de Donbas, de zuidflank en de landbrug naar de Krim, ik ben tevreden en ik heb gewonnen.’

Uitweg

Moeten we, zoals veel diplomaten zeggen, Poetin een uitweg blijven bieden? 'We moeten het vooral niet zeggen', vindt Wijninga. 'Dat klinkt misschien raar, maar al die publieke kreten van Macron en Kissinger beperken de onderhandelingsruimte van Zelenski en zijn regering. En vergroten die juist van Poetin. Je kan misschien stellen dat het verstandig is om het oostelijke gebied van de Donbas op te geven, maar dat moet wel het besluit van Zelenski zijn.’ De politiek moet volgens Wijninga stil zijn en het aan Zelenski overlaten. Door dit te doen laten we de Oekraïners volgens hem niet vallen, maar we moeten wel volmondig en in woord en daad steun blijven leveren aan Oekraïne. Hoe? ‘Er moeten meer zware wapens die kant op.’

Volg in ons liveblog het laatste nieuws over de oorlog in Oekraïne

Poetins inschatting

Hoelang de oorlog nog gaat duren, weet Wijninga ook niet. ‘Het zou nog heel lang kunnen gaan duren, maar ook zomaar afgelopen kunnen zijn. Dat ligt met name aan Poetins inschatting van hoe hij ervoor staat en in hoeverre hij daar een reëel beeld van heeft. We weten nog steeds niet of hij alles leest en goed wordt geïnformeerd, maar als hij inziet dat hij nu een kans heeft om te zeggen dat hij ‘geslaagd is', is dat misschien voor hem voldoende om een overwinning uit te roepen. Maar hij kan ook zeggen dat er een wapenstilstand komt, dat ze gaan onderhandelen en blijven doorschieten.’

Lees ook | Hoekstra: 'Nederland steunt kandidaat-lidmaatschap Oekraïne'

Gerelateerde artikelen