Internationaal8 jul '22 09:49

Russen lassen 'operationele pauze' in aan Oekraïens front

Auteur: Remy Kock

Volgens analisten van het Amerikaanse Institute for the Study of War (ISW) houdt Rusland een 'operationele pauze' aan het front, maar dat betekent niet dat er geen gevechten zijn. Ondertussen zijn er geruchten van groeiende onrust in Rusland vanwege de oorlog en lijkt er verzet op te komen in bezette Oekraïense gebieden.

Lees in ons liveblog het laatste nieuws over de oorlog in Oekraïne

Kolonel en hoofddocent Militaire Strategie Han Bouwmeester van de Nederlandse Defensie Academie noemt de operationele pauze een hergroepering. 'Het is een officiële term die ook uit de militaire doctrine komt, en de definitie van het begrip is dat bepaalde gevechtseenheden rust gegund worden zodat ze zich ook logistiek kunnen herbevoorraden. Dat doe je vaak omdat je verder wil in de operatie.'

Lees ook | 'Momentum in Oekraïne-oorlog echt nog bij Zelenski'

Wel noemt Bouwmeester het opmerkelijk gezien de wilde speculaties in Amerikaanse inlichtingenbronnen. 'Die zeggen dat Poetin deze pauze ook instelt als een soort van menselijk gebaar naar de troepen toe, want sinds 24 februari zie je eigenlijk alleen maar vechtende Russen die meedogenloos en heel bruut optreden. Dus het is opmerkelijk dat dit gebaar komt.'

60-plussers

In de operationele pauze worden ook Russische troepen uit het arctische deel van Rusland herplaatst en worden reservisten tot 65 jaar opgeroepen. Aanvullen, maar dan wel met oude mannen en niet gevechtsklaar zijn. Een wanhoopsoffensief? 'De speech van Poetin was juist gevuld met dreigende taal Oekraïne', vervolgt Bouwmeester. 'Ze bedreigen Oekraïne met 'jullie hebben nog niets gezien' en ze zeggen tegelijkertijd tegen het Westen dat ze zich er niet mee moeten bemoeien.'

Lees ook | Hoe Rusland zijn economie voorbereidt op een lange oorlog

Maar wanhopig? Dat zeker niet. De doelen van Rusland zijn immers onveranderd, zo stelt Bouwmeester. 'Eergisteren somde een van de vertrouwelingen van Poetin, Nikolai Patroesjev, die doelen nog eens op. Die waren exact hetzelfde als de doelen die Poetin op 24 februari opsomde. Dat betekent dat de Russen nog steeds willen dat de Zelenski-regering aftreedt, goedschiks of kwaadschiks. Verder willen ze de de-nazificering van Oekraïne doorzetten en van Oekraïne een zone maken waar geen militaire activiteiten meer plaatsvinden.' Patroesjev liet daarbij in het midden hoe groot het gebied zou zijn, 'maar er werd gesuggereerd dat Rusland het gehele grondgebied van Oekraïne claimt.'

Publieke opinie

De Russische bevolking tast grotendeels in het duister als het gaat om de militaire voortgang van Rusland. 'Ze hebben niet meer de beschikking over de media die we in het westen wel hebben', vervolgt Bouwmeester. 'Die zijn allemaal afgesloten. En als je dan nagaat dat 85 procent van de Russen hun informatievoorziening haalt uit het eerste Russische kanaal op televisie, dat dus totaal gecontroleerd wordt door de Russische autoriteiten, bepaalt Moskou dus eigenlijk wat de Russen te horen krijgen. Alles wordt op hun manier geframed, wat dus betekent dat mensen aldaar anders beïnvloed worden en een ander beeld van de oorlog hebben.'

Zelenski

Of Zelenski de operationele pauze kan gebruiken ten faveure van zijn eigen troepen durft Bouwmeester niet te zeggen. 'Wat we ook zien is dat de gevechten niet ophouden. De intensiteit over de hele linie heen is minder, maar Rusland voert nog wel steeds aanvallen uit. Dat zijn wellicht troepen die nog redelijk vers zijn en zelf achter hand hebben gehouden. Ze moeten die frontlinie van Charkiv in een halve cirkel naar Donetsk en uiteindelijk Cherson in stand houden. En om de Oekraïense troepen te onderdrukken, schieten ze nu vooral met artillerie. Natuurlijk, de Russen zijn nu kwetsbaarder, maar ik kan me goed voorstellen dat deze tijd ook door de Oekraïense troepen gebruikt wordt om even op adem te komen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen