Internationaal15 jul '22 08:25Aangepast op 15 jul '22 09:16

Gevechtspauze in de Donbas, maar het artillerievuur gaat gewoon door

Auteur: BNR Webredactie

Terwijl de Russische artillerie-aanvallen doorgaan, hebben Russische troepen volgens het Britse ministerie van Defensie de afgelopen dagen 'geen significante territoriale vooruitgang' geboekt in de Donbas. De Russen focussen hun kruisraketten nu op centraal Oekraïne, op de stad Vinnitsia. Ondertussen bereidt ook Oekraïne een offensief voor.

Ondanks dat de Russen onlangs een operationele pauze aankondigden, gaan de aanvallen op Oekraïense doelwitten dus gewoon door. 'In de Donbas is sprake van een gevechtspauze, die hebben de Russen zelf afgekondigd', zegt defensiespecialist Dick Zandee van het Clingendael Instituut. 'Dat is nodig omdat ze moeten hergroeperen, er moet nieuwe logistiek worden aangevoerd en troepen moeten worden vervangen. Daar is het op dit moment relatief rustig.'

Politiek signaal

Het afvuren van kruisraketten door de Russen staat daar volgens Zandee los van. 'Want dat gebeurt vanaf schepen vanaf de Zwarte Zee. Dus dat soort terreurdaden zullen waarschijnlijk doorgaan. Die zijn alleen maar om Oekraïne zoveel mogelijk pijn te doen, en met name ook om onder de bevolking onrust te doen ontstaan. Uiteindelijk gaat ook de strijd in de Donbas weer verder. Niemand weet wanneer dat precies is, dat kan een aantal weken duren. Maar de doelstelling van de Russen blijft om de hele Donbas te gaan veroveren.'

Volg in ons liveblog het laatste nieuws over de oorlog in Oekraïne

Ook hebben de aanvallen met kruisraketten het doel om de Oekraïners te laten voelen dat ze nergens echt veilig zijn. 'Daarmee geven de Russen ook een soort politiek signaal af', aldus Zandee. Want er is na het opgeven van de belegering van Kiev een idee ontstaan dat het westen van het land en de hoofdstad veilig zouden zijn. En dat is dus niet zo.'

Tegenoffensief

Aan de andere zijde begint ook het Oekraïense tegenoffensief op stoom te komen. 'Op dit moment beginnen de systemen hun werking te hebben', legt Zandee uit. 'Een aantal dagen geleden hebben we de aanval gezien met het Amerikaanse HIMARS-raketsysteem, waarbij ze op hele grote afstand een munitiedepot hebben weten te raken. Zo verstoor je de logistiek van de Russen. Maar de vraag is wel: wat gaat dat offensief nu eigenlijk worden? Het eerste doel lijkt te zijn om de stad Cherson te veroveren, aan de westoever van de Dnjepr. Als dat zou lukken hebben ze het westen van de Dnjepr weer helemaal in bezit gekregen, en dat zou een enorme overwinning zijn voor het Oekraïense leger. De belangrijke rivier is dan de nieuwe frontlijn geworden en ze hebben de Russen teruggedrongen naar de overkant.'

Lees ook | Turkije: deal over uitvoer graan Oekraïne

Zandee betwijfelt of Oekraïne ook in staat is om nóg verder te gaan. 'Met de artilleriesystemen die ze krijgen van onder andere de Amerikanen, Fransen en Britten verover je geen grondgebied. Daar heb je troepen en andere wapensystemen voor nodig, zoals tanks en pantservoertuigen, en die hebben ze maar in beperkte mate. Dus een grootschalig offensief, zoals de minister van Defensie in Kiev heeft afgekondigd, daar heb ik toch wel ernstige twijfel over hoe grootschalig dat zal zijn.'

Amerikaans HIMARS-wapensysteem
Amerikaans HIMARS-wapensysteem (ZUMAPRESS.com)

Gerelateerde artikelen