Internationaal19 jul '22 14:11

Nexperia ziet Britse overname falen door 'China-angst' in het VK

Auteur: BNR Webredactie

De overname van een Britse computerchipfabriek door de Nijmeegse fabrikant Nexperia staat op de tocht doordat een groep conservatieve politici bezwaar maakt tegen de Chinese eigenaars. Zij willen niet dat belangrijke technologie in Chinese handen valt. Het bedrijf werd in 2017 overgenomen door Chinese investeerders en had ambitieuze groeiplannen. Nu er politieke weerstand is - is het de vraag of die kunnen worden waargemaakt.

'Het is niks strategisch', zegt FD-journalist Jeroen Piersma. 'Maar toch hebben de Britse politici er een zaak van gemaakt, waarschijnlijk omdat ze al langer ontevreden waren over de lakse opstelling van de Britse regering richting China.

De fabriek waar de zaak om draait is een Britse chipfabriek, 'een betrekkelijk klein fabriekje in Wales'. De fabriek is in 2021 overgenomen door Nexperia. 'Ze hadden al een fabriek in Manchester, maar daar hadden ze niet voldoende capaciteit. Dit fabriekje bood extra capaciteit, dat was de reden.'

(Pavlo Gonchar / SOPA Images/Sipa USA)

Volgens Piersma is de beslissing 'niks strategisch, het is geen hi-tech'. Maar toch hebben de Britse conservatieve politici er een zaak van gemaakt. 'Waarschijnlijk omdat ze al langer ontevreden waren over de lakse opstelling van de Britse regering richting China, althans in hun ogen.' Het statement is inmiddels in de fase beland waarbij de Bitse regering een onderzoek is gestart naar de overname.

Technologische kennis

De Britse politici vrezen dat China met de Britse technologie aan de haal gaat als de overname wordt doorgezet. Maar Piersma denkt daarentegen dat het 'niet zo veel bijzonders' betekent. 'Het is van buitenaf altijd moeilijk te zeggen bij dit soort dingen, maar in dit geval heb ik de neiging om te denken dat - dat is een beetje gebaseerd op het verhaal van die Nexperia-bestuurder - dat China hier in technologisch opzicht niet verschrikkelijk veel mee opschiet.'

Lees ook | 'Politieke interventie niet verstandig bij buitenlandse overnames'

Maar in het algemeen is er 'een enorme gevoeligheid ontstaan rond dit thema', stelt Piersma. 'Toen Nexperia in 2017 werd overgenomen door twee Chinese investeringsmaatschappijen was er helemaal niks aan de hand. Maar nu - vijf jaar later - zijn de VS en China met elkaar verwikkeld in een grote geostrategische strijd, die vooral op het gebied van technologie en chips wordt uitgevochten. En daar is Nexperia nu een beetje het slachtoffer van.'

Paranoïde

'Soms kan er wel een goede reden zijn om een bedrijf uit Chinese handen te houden. Dan zeggen politici altijd wel dat we niet naïef moeten zijn. Maar dat slaat soms door in paranoïde denkbeelden. Ik denk dat je deze Britse zaak wel in de laatste categorie kan passen', aldus Piersma.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen