Internationaal4 aug '22 19:38

'De maan mogelijk als reguliere bestemming van de NASA'

Auteur: BNR Webredactie

Als het aan de NASA ligt vertrekt er eind deze maand een raket naar de maan. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie bekend gemaakt. Het gaat om een onbemande raket die een testvlucht moet maken en is onderdeel van het Artemis-project. Dat is een door NASA opgestart internationaal ruimtevaartprogramma om in 2025 mensen op de maan te laten landen.

De Artemis 1-missie is een onbemande vlucht, een proefvlucht. 'Je wil natuurlijk wel dat alles wat op papier bedacht is in het echt ook goed werkt en dat het veilig is', zegt Rob van den Berg, ruimtevaart-expert bij de Sonnenborgh sterrenwacht in Utrecht. De onbemande missie vliegt in een ruime baan om de maan en daarbij worden alle systemen getest. 'Aan boord zitten ook poppen met ruimtepakken aan en sensoren daarop. De raket vliegt zes dagen om de maan en op 10 oktober - dus zes weken later - volgt er een landing.' Dat is ook precies hoe de bemande missie zal verlopen, zegt Van den Berg.

Lees ook | NASA gaat nieuwe maanraket testen

De laatste keer dat Amerikanen naar de maan gingen, was ten tijden van het Apolloprogramma, dat liep tussen 1961 en 1972. 'Qua technologie zijn we een stuk verder dan toen, maar het gaat wel om een vlucht met mensen en dan wil je niet alles op technologische basis doen.' Van der Berg verwacht dat bij de test alles goed zal verlopen. 'Maar de manier om daar achter te komen, is door de test uit te voeren.'

In het Kennedy Space Center in Florida zien VIP's hoe NASA's maanraket voor de Artemis 1-missie naar het lanceerplatform rolt op 17 maart 2022.
In het Kennedy Space Center in Florida zien VIP's hoe NASA's maanraket voor de Artemis 1-missie naar het lanceerplatform rolt op 17 maart 2022. (ANP / Abaca Press)

De Artemis 3-missie

De Artemis 3-missie zal de eerste echte landing van mensen op de maan zijn binnen dit project. 'Daar moet nog het een en ander voor gebeuren. Er moet nog een ruimtestation rondom de maan worden gebouwd. En er moet nog een maanlander geleverd worden, dat gaat waarschijnlijk SpaceX doen.' Als die missie uiteindelijk goed verloopt, is het de bedoeling dat er twee vluchten per jaar richting de maan gaan. 'De maan wordt dan een reguliere bestemming voor de NASA.'

Lees ook | NASA: China claimt de maan

Van den Berg verwacht dat de Russen knarsetandend zullen kijken naar de acties van de NASA. 'De Russen waren ooit een grootmacht op ruimtevaartgebied. De laatste maanlandingen zijn gedaan door Chinezen, zij zijn ook heel ver. Voor de Amerikanen voelt het een beetje alsof het nu of nooit is, want zij willen niet dat de maan in Chinese handen valt.'

De Artemis 1-missie wordt uitgevoerd op maandag 29 augustus.

Gerelateerde artikelen