Internationaal5 aug '22 14:28

'Dat de angst voor kernwapens wegzakt geloof ik niet helemaal'

Auteur: Remy Kock

Zaterdag reist VN-chef António Guterres af naar Hiroshima voor de jaarlijkse herdenking van de nucleaire aanval op de stad in 1945. Die herdenking komt op een gevoelig moment, waarop steeds meer analisten waarschuwen voor een nieuwe nucleaire dreiging. Eerder deze week zei Guterres zelf nog dat 'de wereld slechts één misstap of misberekening verwijderd is van nucleaire vernietiging'.

En hij heeft een punt, zo denkt Niels van Willigen, hoogleraar internationale betrekkingen aan de Universiteit Leiden. 'Er zijn nog ruim 13.000 kernwapens in de wereld, ruim voldoende om de mensheid vele malen uit te roeien. Dus in die zin heeft hij een punt. Maar je moet het ook zien in de context van de start van een belangrijke conferentie over kernwapens die de komende vier weken plaatsvindt. Hoewel de verwachtingen van die conferentie niet heel erg hoog zijn in verband met de geopolitieke spanningen in de wereld, is het voor hem wel een manier om de aandacht goed op die kernwapens te vestigen en landen op te roepen om de conferentie tot een succes te maken.'

80 jaar

En dat is belangrijk, omdat het bijna 80 jaar geleden is dat een kernwapen gebruikt is in een oorlog en de generatie die het bewust meemaakte langzaam uitsterft, zo stelt Van Willigen. 'Het zou gevolgen kunnen hebben voor wat wij de nucleaire taboe noemen, het idee dat het not done is om een kernwapen te gebruiken. Volgens sommige analyses verdwijnt dat gevoel, maar aan de andere kant kun je jezelf afvragen of het ook echt zo is. Iedereen kent de gevolgen van kernwapens, en zo'n herdenking in Hiroshima houdt het levend. De afgelopen weken en maanden heeft Poetin met kernwapens gedreigd, en daar is vrij serieus op gereageerd en mensen zijn er angstig van geworden. Dus het idee dat de angst voor kernwapens aan het wegzakken is en dat het makkelijker geaccepteerd wordt, geloof ik niet helemaal.'

Lees ook | Baas Verenigde Naties waarschuwt voor nucleaire vernietiging

Wel baart het Van Willigen zorgen dat een wereldleider als Poetin zonder gêne kan dreigen met kernwapens. 'Het dreigen met kernwapens is eigenlijk niet geaccepteerd, maar het gebeurt wel. Dus je zou kunnen zeggen dat iedereen wel wat meer op scherp staat. Al helemaal als je kijkt naar landen als Noord-Korea, die gewoon doorgaan met rakettests en waarvan verwacht wordt dat ze op enige termijn wel weer een kernwapentest zullen uitvoeren. Daar zijn wel grote zorgen over.'

Gerelateerde artikelen