Internationaal11 aug '22 17:40

Duitse bondskanselier ruziet met Nederlandse journalist: 'Aanval op persvrijheid'

Auteur: Remy Kock

De Duitse bondskanselier Olaf Scholz ontkent enige betrokkenheid bij een groot belastingfraudeschandaal van een Duitse bank. Volgende week zal Scholz tijdens een hoorzitting in Hamburg over zijn vermeende betrokkenheid getuigen, maar Duitsland-correspondent Rob Savelberg legde hem bij een persconferentie al het vuur aan de schenen.

Blij met de vraag 'of Scholz aan geheugenverlies lijdt' was de Duitse bondskanselier allerminst, zo benadrukt Savelberg. 'Hij krijgt natuurlijk heel veel vragen tijdens zijn jaarlijkse zomerconferentie, en een aantal van die vragen gingen dus over dat enorme schandaal waar al miljarden zijn verdwenen. Zowel in Duitsland als in Nederland', aldus Savelberg.

Lees ook | Duitse bondskanselier Scholz mogelijk betrokken bij grote fraudezaak

De correspondent noemt het daarom logisch dat hij Scholz aan de tand voelde, zeker ook omdat de persoonlijke e-mails van de bondskanselier door het Duitse ministerie van Justitie worden onderzocht. 'Daarnaast had een vriend van Scholz 200.000 euro aan vermoedelijk smeergeld thuis liggen.'

De Duitse bondskanselier Olaf Scholz ontkent enige betrokkenheid bij een groot belastingfraudeschandaal van een Duitse bank.
De Duitse bondskanselier Olaf Scholz ontkent enige betrokkenheid bij een groot belastingfraudeschandaal van een Duitse bank. (ANP / AFP)

Ontkenning

Desondanks ontkent Scholz alle betrokkenheid bij de fraudezaak, en volgens Savelberg is daarin ook sprake van een patroon. 'Hij ontkent het al jarenlang', zo stelt hij. 'Hij was ten tijde van het schandaal burgemeester van Hamburg en de lokale Warburg-bank aldaar moest eigenlijk 47 miljoen terugbetalen.'

Een bedrag dat via bepaalde dividendconstructies gefraudeerd werd, volgens Savelberg. 'De topbankier van de Warburg-bank ging toen op bezoek bij Scholz en direct erna hoefde de Belastingdienst van Hamburg het geld niet meer te hebben.'

Scholz, die een juridische achtergrond heeft, was echter niet gediend van de - in zijn ogen - insinuerende vraagstelling van Savelberg, en benoemde dat ook in de persconferentie. 'Hij zei dat die feiten niet zouden kloppen, waarbij hij zelfs indirect dreigde met een kort geding.'

Persvrijheid in geding?

Bang voor eventuele repercussies is Savelberg echter niet, integendeel. Hij krijgt juist bijval van meerdere grote Duitse mediabedrijven, en zelfs de Duitse oppositiepartij CDU stelt vragen bij het optreden van Scholz. 'Zij vinden het ook raar dat de kanselier van het grootste land in de eurozone een aanval opent op de persvrijheid', concludeert hij. 'Maar Scholz is natuurlijk voor geen gat te vangen, dus zei hij ook meteen 'dat hij het niet zou doen', en dat ik 'dit soort dingen hard moet maken' alvorens ik de uitspraken doe. Maar er zijn boeken over verschenen en er is een onderzoekscommissie in het leven geroepen, en daaruit blijkt dat hij de bankier wel degelijk meermaals heeft ontmoet. Feiten die Scholz - helaas - niet wil horen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen