Internationaal12 sep '22 09:22Aangepast op 14 sep '22 13:08

Oekraïense opmars lijkt kantelpunt

Auteur: BNR Webredactie

De strijd in Oekraïne lijkt mogelijk een kantelpunt te hebben bereikt met de snelle opmars van de Oekraïense strijdkrachten en de overhaaste vlucht van het Russische leger. Dat zegt defensiespecialist Peter Wijninga van het Den Haag Centrum voor Strategische Studies. Er lijkt een omslag plaats te vinden. Wat niet wil zeggen dat ze sterk genoeg zijn, je moet ook niet te ver gaan.'

De begrafenis van de bekende Oekraïense activist Roman Ratushny die omkwam bij de gevechten rond Izjoem
De begrafenis van de bekende Oekraïense activist Roman Ratushny die omkwam bij de gevechten rond Izjoem (ANP / AFP / Genya Savoliv)

'Het offensief werkt', zegt Wijninga die denkt dat de Oekraieners hun klans schoon zagen toen ze de Russische onderbemensing in het noordoosten rond Charkiv ontdekten. 'Daar hebben ze gebruik van gemaakt, ze hebben het gebied rond Charkiv schoongeveegd. Het is zo snel gegaan.' De Oekraïense strijdkrachten zijn opgerukt tot een belangrijk spoorwegknooppunt waar een spoorverbinding vanuit Rusland aankomt waarover de Russische troepen werden bevoorraad. 'Dat de Russen die kwijt zijn is een belangrijk verlies, daarnaast hebben vele plaatsen veroverd waaronder een belangrijke stad als Izjoem, een verkeersknooppunt. Ze dringen verder op. Ze hebben het moment mee.'

Lees ook | Russische steden eisen aftreden Poetin

Geen terugtrekking, maar vlucht

Ook Wijninga denkt dat er, gezien de grote hoeveelheden wapens en materieel die de Russen achterlaten, eerder sprake is van een overhaaste vlucht dan van een ordentelijke terugtrekking van het Russische leger. 'Ik denk niet dat er echt veel gevochten is. Er wordt nu wel wat gevochten rond het zuiden van Izjoem, want daar blijken de Russen wat weerstand te beiden. Dat is ook dichter bij de Donbas, een belangrijk doel van de Russen dat ze in handen willen houden.'

De defensiespecialist merkt op dat de afgelopen twee maanden de Oekraïners steeds sterker zijn geworden en de Russen steeds zwakker. 'De Oekraïners hebben vanaf het begin af aan één miljoen mensen gemobiliseerd, die waren niet allemaal opgeleid, zo langzamerhand komen die wel steeds meer beschikbaar, getraind en wel.' Daarnaast wordt Oekraïne door het Westen voorzien van enorme hoeveelheden wapens, waaronder ook veel zware wapens, terwijl de Russen 'alleen maar hebben ingeleverd, zowel qua mensen als middelen. En ze zijn maar mondjesmaat in staat om dat aan te vullen'.

Omslag

'Er lijkt een omslag plaats te vinden, wat niet wil zeggen dat ze sterk genoeg zijn. Je moet ook niet te ver gaan. Als het zo snel gaat, zie je in de hoofden van de politici en commandanten weleens de mission creep optreden, dat ze het gevoel krijgen nog even verder gaan en te ver gaan en weer verzwakken.'

Ook bij de zuidelijke stad Cherson lijkt er een kantelpunt te ontstaan, zegt Wijninga. 'In het zuiden zijn ze voorzichtig. Ze willen Cherson heel in handen krijgen en de bevolking zo weinig mogelijk slachtoffers toebrengen. Ze kruipen langzaam naar de stad toe zodat de positie van de Russen in die stad onhoudbaar wordt. Als ze die Russen zouden insluiten, en het gaat om tienduizend man, dan zou dat een enorm verlies voor de Russen betekenen.'

Volg in dit liveblog de laatste ontwikkelingen in de oorlog in Oekraïne

Intussen in Moskou

De snelle opmars van de Oekraïense troepen blijft ook voor de Russische bevolking niet onopgemerkt. Dat zegt correspondent Joost Bosman vanuit Moskou. 'Mensen op straat zijn heel voorzichtig, maar het kan niet anders dan dat mensen er vanaf weten. Het is bizar, niemand zag dit aankomen, ook in Rusland zelf niet.'

De Russische staatsmedia maken volgens Bosman geen gewag van de terugtrekking; ze melden dat het Russische leger troepen overbrengt naar de Donbas en dat daarom de regio Charkiv wordt verlaten. Saillant: een radicale hoofdredactrice van een Russische nieuwsoutlet twitterde dat wanneer ze een Oekraïense vlag zou hebben, ze die zou uithangen. En Poetin? Die doet alsof zijn neus bloedt: 'Hij heeft de Moskovieten gefeliciteerd met het 875-jarige bestaan van hun stad, hij heeft heeft koning Charles gefeliciteerd en een reuzenrad in Moskou geopend. Het is Poetin ten voeten uit, hij weet niet zo goed wat hij moet doen'.

Podcast | Oekraïne ochtend update 12/09/2022

Zeperd voor Rusland

Los van hoeveel terrein er is teruggewonnen door Oekraïne, is het tempo waarmee dat voor elkaar is gekregen opvallend. 'Het beeld is duidelijk, de Russen hebben een stevige dreun gehad', zegt buitenlandcommentator Bernard Hammelburg. 'En dat is heel opmerkelijk.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen