Internationaal17 sep '22 08:00Aangepast op 26 sep '22 12:20

Waarom Europa de oude koloniale banden wil, moet, aanhalen

Auteur: BNR Webredactie

Ursula von der Leyen noemde het deze week specifiek in haar State of the Union: Brussel wil steeds meer een geopolitieke speler worden in de wereld. Enerzijds om de invloed van landen als Rusland en China op andere continenten tegen te gaan, en anderzijds om de eigen invloed te vergroten. Pikant detail: voormalige koloniale heersers als Spanje en Frankrijk worden ingezet om deze belangen te behartigen.

De Spaanse krant El País schreef er vorige maand over. Als Spanje in de tweede helft van 2023 voorzitter is van de Europese Unie, dan zal het herstellen van de band tussen Europa en Latijns Amerika één van de speerpunten zijn. 'Spanje wil graag helpen om die banden te herstellen. Sinds de laatste top in 2015 zijn de banden verwaarloosd en in die zeven jaar heeft China gepakt wat het te pakken kon krijgen in Latijns Amerika', zegt Spanje-correspondent Jorn Lucas in BNR Europa.'

Luister ook | BNR Europa - #74: EU wil de zeven zeeën bevaren

De vraag is echter welk belang hier wordt gediend. 'Het is een heel goed idee als Europa een buitenlands beleid gaat vormgeven, maar dat moet alleen gebeuren als je de belangen van Europese burgers ermee kan behartigen. En niet omdat andere landen je voor zijn geweest', zegt oud-diplomaat Ron Keller. 'Maak er geen race van.'

Tekst gaat verder onder de tweet

Lees ook | China en India roepen op tot vredesonderhandelingen

Geen buitenlands beleid

Dat de banden tussen beide continenten zijn verwaarloosd, heeft volgens Keller vooral te maken met het ontbreken van enig buitenlands beleid van de EU. 'Als we dat hadden gehad, dan was de oorlog tussen Rusland en Oekraïne ook voorkomen.' De vraag is dan ook in hoeverre de relatie tussen Europa en de oude koloniale gebieden hersteld kan worden, en met welk doel. 'Het is voor die landen niet verboden om met China in zee te gaan, net zoals wij in Europa ook veel zaken doen met de Chinezen. Dat bevalt ons goed, en waarom mogen zij dat dan niet doen?', vraagt Keller zich af.

En daarom moet volgens Spanje-correspondent Jorn Lucas het sentiment in, bijvoorbeeld Zuid-Amerika niet worden vergeten. 'Hebben die landen wel trek in nauwere banden met voormalig kolonisator Spanje?'

Logische stap

Aan de andere kant is volgens oud-diplomaat Ron Keller het aanhalen van de banden met landen met een koloniaal verleden een logische stap. 'Die banden zijn er, maak er dan ook gebruik van.'

De Spaanse premier Pedro Sánchez en de president van Honduras Xiomara Castro
De Spaanse premier Pedro Sánchez en de president van Honduras Xiomara Castro (ANP / AFP)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen