Internationaal19 sep '22 07:40Aangepast op 19 sep '22 09:52

Europa wil Hongarije voor 7,5 miljard korten

Auteur: Mark van Harreveld

De Europese Commissie wil 7,5 miljard euro aan EU-fondsen voor Hongarije blokkeren. Dat maakte Eurocommissaris Johannes Hahn zondag bekend. Hongarije moet zich van de Commissie houden aan de rechtsstatelijke regels, stappen ondernemen tegen de corruptie en de ondermijning van de rechtsstaat. 'Boedapest reageert geschrokken,' zegt Europaverslaggever Stefan de Vries.

(ANP / Associated Press / Darko Vojinovic)

Volgens De Vries zijn de Brusselse zorgen groot. Ze zijn ook al oud: al sinds het aantreden van Orbán 12 jaar geleden is Brussel bezorgd over de antidemocratische koers van premier Viktor Orbán. 'Het gaat vooral over de manier waarop projecten worden aanbesteed in Hongarije, over het functioneren van de rechtsstaat, over de vrijheid van media en over corruptie. Niet zelden verdwijnt geld uit Brussel in de zakken van mensen die nauw gelieerd zijn aan de premier. Onafhankelijke toezichthouders zijn er eigenlijk niet, Hongarije weigert consequent samen te werken met de Europese corruptiebestrijders, dat is een groot probleem.'

Als de Europese Commissie zijn zin doordrijft, zou Hongarije het eerste land zijn dat EU-subsidies gaat verliezen omdat de rechtsstatelijke waarborgen afwezig zijn. Sinds vorig jaar heeft Brussel een stok om Hongarije mee te slaan, de na moeizame onderhandelingen tot stand gekomen rechtsstaattoets. 'Die is nu toegepast op Hongarije.'

Cohesiefondsen

Volgens De Vries gaat het vooral om de drie cohesiefondsen, die de EU-landen economisch wat dichter bij elkaar moet brengen en waarmee armere landen kunnen investeren en zo hun been bij te trekken. Hongarije is ook de enige lidstaat die nog geen goedkeuring heeft gekregen voor het coronaherstelplan. 'In principe heeft Boedapest recht op 7 miljard euro, maar ook daarvoor moet de rechtsstaat in orde zijn. Vorig jaar kreeg Hongarije 22 miljard uit de EU fondsen, het gaat om ongeveer een derde van het geld, dat is een flinke hap.'

Geschrokken

Hongarije heeft geschrokken gereageerd en heeft een aantal beloftes gedaan over versterking van het toezicht. Zo wil Orbán een nieuwe integriteitsautoriteit opzetten, een anti-corruptietaskforce en ook een elektronisch systeem voor openbare aanbesteding. 'Hongarije heeft toegezegd uiterlijk op 19 november de commissie volledig zullen informeren over die maatregelen, maar het ziet er naar uit dat ze het in Boedapest nu echt benauwd hebben: de economie staat er slecht voor, het geld is hard nodig, het is politiek zwak voor Orbán als blijkt dat hij geen geld meer krijgt uit Brussel.'

Kiertje

Europa heeft de deur echter niet helemaal dicht gesmeten, de Commissie gaat over 2 maanden opnieuw beoordelen hoe de Hongaarse vlag erbij hangt. Uiteindelijk is het aan de Raad of Hongarije echt gestraft wordt, Polen ligt in ieder geval alweer dwars en heeft aangekondigd tegen het voorstel te zullen stemmen. Qua relatie met Boedapest bevindt Warschau zich daarmee wel in een wat ongemakkelijke spagaat, Orbán schurkt immers al jaren tegen Poetin aan. Tot groot ongenoegen van de andere EU-lidstaten vaart Hongarije een eigen koers waarbij het tegen de sancties is en eigen energiedeals sluit met Moskou.

Polen is daarentegen wél voorstander van sancties, steunt Oekraïne met geld en middelen en neemt onevenredig veel Oekraïense vluchtelingen op. Volgens De Vries zal Polen moeten kiezen, steun aan Orbán is immers steun voor het Kremlin.

Lees ook | Europa stopt tijdelijk miljardensubsidie aan Hongarije


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen