Internationaal30 sep '22 09:08

Ian richt catastrofe aan in Florida, South Carolina zet zich schrap

Auteur: Remy Kock

Orkaan Ian is weer toegenomen in kracht en nu als categorie 1-orkaan koers gezet richting de staat South Carolina. In Florida zorgde de orkaan voor negentien doden, maar dat aantal zal naar verwachting nog flink toenemen. De schade aldaar is eveneens enorm; 2,3 miljoen mensen zitten zonder stroom. Volgens Amerika-correspondent Jan Postma moet ook South Carolina zich schrapzetten.

Schade in Florida door orkaan Ian.
Schade in Florida door orkaan Ian. (Anadolu Agency)

'De toename in kracht is ook precies wat eerder al voorspeld werd', stelt hij. De orkaan ligt inmiddels op ramkoers met het plaatsje Charleston, dat als zeer kwetsbaar wordt gezien. 'Het ligt laag, direct aan de oceaan en orkaan komt daar waarschijnlijk bij een vloed-getij aan land, wat overstromingen mogelijk nog heftiger maakt. De noodsituatie was al uitgeroepen in South Carolina, maar het is duidelijk verergerd. Duizenden mensen, of misschien meer, moeten evacueren.'

Lees ook | Biden verklaart orkaan Ian tot grote ramp voor Florida

Evacueren om weg te komen van het water dus. In Florida heeft datzelfde water een ramp - waarvan de omvang eigenlijk niet goed te overzien is - veroorzaakt, waarbij voor nog veel meer slachtoffers wordt gevreesd. Volgens Postma staat de berichtgeving aldaar vol van lokale sheriffs, burgemeesters en reddingswerkers die vermoeden dat er nog veel meer slachtoffers zijn, maar dat ze nog niet gevonden zijn.

'Dodelijkste orkaan in Florida ooit'

President Biden bezocht vandaag FEMA, de rampendienst van de Verenigde Staten. 'Hij sprak daar zijn zorgen uit en stelde dat Ian wel eens de dodelijkste orkaan van Florida kan worden', aldus Postma. 'En als je zijn woorden combineert met de beelden van de gigantische schade, al die gebieden die onder water staan - soms tot wel drie meter hoog. Dan geeft het geen optimistisch beeld. De gouverneur van Florida Ron DeSantis noemde het een gebeurtenis die maar één keer in de 500 jaar voorkomt.'

Lees ook | Gouverneur Florida verwacht in hele staat schade door orkaan Ian

Vanwege de grootte van de catastrofe worden reddingswerkzaamheden bemoeilijkt. 'Het water staat nog steeds twee tot drie meter hoog op sommige plekken, en je kunt je voorstellen wat voor problemen dat oplevert bij huizen met één verdieping. En dat zijn er nogal wat daar. Dan kun je geen kant op, en daarnaast is er voor miljoenen mensen geen elektriciteit of schoon drinkwater.'

Onduidelijk

Wanneer het water wegtrekt, is ook nog onduidelijk volgens Postma. 'Gouverneur DeSantis heeft gezegd dat het meeste reddingswerk via de lucht gedaan wordt, waarbij er zo'n 700 reddingsoperaties zijn uitgevoerd door helikopters. Maar uiteindelijk is het niet duidelijk hoeveel mensen er nog vastzitten en is het natuurlijk onmogelijk om ze allemaal met helikopters op te pikken. Het is een donker beeld op dit moment', besluit hij.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen