Internationaal12 okt '22 17:39

Nieuw conflict dreigt: Erdoğan claimt Griekse eilanden

Auteur: BNR Webredactie

Terwijl de oorlog tussen Oekraïne en Rusland nog bezig is, dreigt een nieuw conflict te ontstaan binnen Europa. Volgens de Turkse president Recep Tayyip Erdoğan horen de Griekse eilanden Rhodos, Kos en Lesbos niet bij Griekenland, maar bij Turkije. Hoewel de Turken en de Grieken al jaren met elkaar in de clinch liggen, maken de Grieken zich deze keer grote zorgen en breiden ze hun wapenarsenaal uit.

Volgens Griekenland-correspondent Nikos Lanser is het al 'weken onrustig'. 'We krijgen constant te horen dat de Turken op een avond, of 's nachts zullen binnenvallen. Dat zijn kreten die de laatste tijd steeds vaker te horen zijn en mensen ongerust maken.' Lanser ziet meerdere redenen waarom het conflict nu weer oplaait. 'Er komen verkiezingen aan in Turkije en het gaat niet goed met de economie van het land. De kwestie over de eilanden bestaat ook al lang, maar komt nu plotseling weer boven water.'

Erdoğan is overigens niet de enige in Turkije die dreigende taal uitslaat. Ook zijn belangrijkste coalitiegenoot van de nationalistische partij steunt hem. Erik-Jan Zürcher, emeritus hoogleraar Turkse talen en culturen, ziet daarin ook een belangrijke verkiezingstruc. 'Zonder hem kan Erdoğan geen regeringscoalitie meer sluiten. Voor beiden is het dus belangrijk om in de aanloop van de verkiezingen, te proberen om steun te vinden voor dit wapengekletter.'

Volgens de Turkse president Recep Tayyip Erdoğan horen de Griekse eilanden Rhodos, Kos en Lesbos niet bij Griekenland, maar bij Turkije.
Volgens de Turkse president Recep Tayyip Erdoğan horen de Griekse eilanden Rhodos, Kos en Lesbos niet bij Griekenland, maar bij Turkije. (ANP / Anadolu Agency)

De toe-eigening van de Griekse eilanden door Turkije is op weinig gebaseerd, zegt Lanser. 'In 1923 zijn de eilanden Grieks geworden, bij het verdrag van Lausanne. Ook de Europese Unie, NAVO en de Verenigde Staten zeggen dat het Griekse eilanden zijn. Alleen Turkije heeft een andere mening. Zij hebben een 'vaderland van grenzen' en een 'vaderland van hart'. En dat vaderland is groter dan als je nu naar de grenzen kijkt.'

Lees ook | Griekenland en Turkije praten, daarmee is alles gezegd

De Griekenland-correspondent denkt ook dat de Turkse leider een groter idee erachter heeft. 'Misschien dat er een neo-Ottomaanse gedacht achter zit en Erdoğan de nieuwe sultan wil worden.' Wat opvalt is dat eerdere Turkse regeringen nooit een punt hebben gemaakt van de landsgrenzen. 'Het is deels voor de verkiezingen, maar ook een poging om oud zeer op te rakelen', zegt Zürcher.

'Aanhang versterken'

De strategie van de Turkse leider is om 'conflicten op te rakelen om zijn aanhang te versterken'. 'Hij probeert om zijn aanhang te mobiliseren', denkt de hoogleraar. Al eerder liepen de spanningen op, toen het in 1996 net niet tot een oorlog uitliep. Zürcher denkt dat de situatie nu ongeveer hetzelfde is. 'Het ligt voor de hand dat de Turkse regering kleinschalige provocaties en incidenten zal genereren in de komende maanden, om de zaak op de agenda te houden. Dat past in de politiek van Erdoğan.'

Lees ook | Griekenland voert defensie-investeringen op vanwege spanningen met Turkije

Het is een politiek van 'speldenprikken', zo beschrijft de hoogleraar. 'Het zal vast niet tot een militair conflict uitlopen. Alle vorige keren dat dat dreigde, is dat door de VS tegengehouden. Beide landen zijn aanvoerlanden en afhankelijk van de NAVO.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen