Internationaal26 okt '22 16:28

'Strijd om Cherson gaat aan beide kanten veel slachtoffers eisen'

Auteur: Bram van Eijndhoven

Het lang verwachte offensief van de stad Cherson zit er nu echt aan te komen. De Russen lijken zich namelijk niet terug te trekken. Ze zouden hun posities zelfs verstevigen en zich ingraven om een Oekraïense aanval te kunnen afslaan.

'Het leek er lang op dat de betere Russische troepen weggehaald werden uit de provincie Cherson, en dat er verse troepen ingebracht werden die de Oekraïners bezig moesten houden', zegt Patrick Bolder, defensie-expert van het Den Haag Centrum voor Strategische Studies. 'Als het dan eenmaal zover was, zouden de Russen met massaal vuur Cherson kunnen vernietigen. Maar nu lijkt het erop dat Cherson toch een belangrijk strategisch doel is voor de Russen en dat Rusland er veel aan is gelegen het gebied te behouden wat ze nog in handen hebben.'

Volg in ons liveblog het laatste nieuws over de oorlog in Oekraïne

Bloedige strijd

Bolder verwacht dat het een bloedige strijd zal worden in de stad. Het kan weleens de grootste slag in de oorlog tot nu toe worden 'Het wordt straks een gevecht in de stad. Van straat tot straat, van plein tot plein en van huis tot huis moet je een stad gaan zuiveren. Dat gaat aan beide kanten enorm veel slachtoffers eisen.'

Lees ook | Zo gevaarlijk is een vuile bom

De stad is voor beide landen een belangrijk strategisch punt in de oorlog. 'De Oekraïners willen de Russen daar weg hebben, want het is een belangrijke havenstad, een verbinding met zowel de Zwarte Zee als met het achterland', aldus Bolder. 'Maar de stad geeft ook nog eens toegang tot Mykolajiv en Odessa, en ze willen niet dat de Russen vanuit Cherson alsnog die steden kunnen pakken. En voor de Russen zou het een enorm gezichtsverlies zijn als ze de stad verliezen.'

Posities

De Russen zouden zich nu ingraven en hun posities aan het verstevigen zijn. Hoeveel kans de Oekraïners maken om de stad daadwerkelijk te heroveren, is volgens Bolder lastig te zeggen. 'Als de Russen zich ingegraven hebben, dan is het lastig om ze daar weg te halen. De aanvallende partij heeft vaak drie keer zoveel mensen nodig als de verdedigende partij. Het is heel moeilijk om te zeggen wat er precies gaat gebeuren, behalve dat het heel bloederig gaat worden.'

Lees ook | Nederlandse wapenindustrie floreert, met dank aan Vladimir Poetin

Oekraïense soldaten steken een vernietigde brug over in de regio Cherson.
Oekraïense soldaten steken een vernietigde brug over in de regio Cherson. (ANP / Anadolu Agency)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen