Internationaal23 nov '22 17:15

Poetin klust bij als bemiddelaar tussen Armenië en Azerbeidzjan

Auteur: Remy Kock

De Russische president Vladimir Poetin is afgereisd naar Armenië om zich op te stellen als bemiddelaar in het 100 jaar oude conflict tussen Armenië en Azerbeidzjan om de grensregio Nagorno-Karabach. Wat is zijn belang in dat conflict, en wat betekent het voor Europa?

Vladimir Poetin.
Vladimir Poetin. (EPA)

Ruslandspecialist aan de Rijksuniversiteit Groningen Hans van Koningsbrugge spreekt over een situatie waarin er op twee borden geschaakt wordt. 'Azerbeidzjan en Armenië liggen beide in de Kaukasus, en worden dus door Rusland gezien als binnen hun invloedsfeer', stelt hij. 'Dus moet er wat gebeuren. Bovendien zijn vertegenwoordigers van beide landen recentelijk naar Washington afgereisd voor een bemiddelingspoging van de Amerikanen, en dat vindt het Kremlin helemaal niet leuk in deze tijd.'

Lees ook | Raketaanvallen op heel Oekraïne, 'situatie is schrijnend'

Het conflict tussen Armenië en Azerbeidzjan is in feite een 'Stalinistische erfenis', vervolgt Van Koningsbrugge. 'Stalin heeft de grenzen in de Kaukasus zo getrokken dat het wel op conflicten uit moest lopen. Het gevolg daarvan is eigenlijk dat het Kremlin zich dan altijd als bemiddelaar tussen alle partijen kan instellen, en dat is precies wat er nu eigenlijk gebeurt.'

Armeense regio in Azerbeidzjan

De regio Nagorno-Karabach wordt door Van Koningsbrugge omschreven als een 'Armeense regio in Azerbeidzjan'. 'En dan heb je binnen Armenië ook nog een enclave van Azerbeidzjan, Nachitsjevan geheten, en dan weet je dat het gewoon problemen móet opleveren.'

Maar, waar haalt Poetin de tijd vandaan om - temidden in een oorlog - te bemiddelen in een ander conflict. Buitenlandcommentator Bernard Hammelburg ziet daarvoor meerdere redenen. 'In de eerste plaats denk ik dat hij hiermee ook een signaal afgeeft dat de wereld groter is dan alleen maar Rusland en Oekraïne', aldus Hammelburg. 'En dat de Russen geïnteresseerd zijn en blijven in wat zich in het voormalige Sovjet-gebied afspeelt.'

'Pro-Armeens'

Volgens Hammelburg is Poetin pro-Armeens, maar heeft hij al eerder pogingen ondernomen om te onderhandelen met Azerbeidzjan. Daarom draait Hammelburg de vraag om: 'Wat nou als het hem lukt om een staakt-het-vuren af te dwingen, dan kun je van Poetin zeggen wat je wil, maar dat heeft hij dan toch wel gedaan. Een belangrijke prestatie die we allemaal op prijs zouden stellen.'

Lees ook | Poetin lijdt imagoschade, maar in eigen land blijft zijn grip ijzersterk

Hij besluit: 'Poetin laat hiermee dus zien zijn ogen niet te sluiten voor de rest van de wereld, maar misschien is het ook een oprechte poging om succes te boeken. En ten slotte: Azerbeidzjan heeft de steun van Turkije, en ik denk dat Poetin niet wil dat dit conflict weer uit de hand loopt. Dat hij een situatie krijgt met Turkije, die ook weer in de oorlog met Oekraïne een grote rol speelt.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen