Internationaal30 nov '22 11:57Aangepast op 14 dec '22 09:28

Massale stakingen houden VK in houdgreep

Auteur: Jorn Lucas

Postbeambten, ambulances, docenten, spoorwegmedewerkers en voor het eerst in de geschiedenis ook verpleegkundigen. Het Verenigd Koninkrijk staat de grootste stakingsactie in ruim veertig jaar te wachten. 'De lonen stagneren hier al jaren, mensen verdienen hier hetzelfde als voor de financiële crisis van 2008, maar de kosten zijn enorm gestegen', zegt correspondent Lia van Bekhoven.

De lage lonen grijpen de Britten steeds meer bij de keel, vertelt Van Bekhoven. 'Mensen kunnen niet meer rondkomen. Het modale loon ligt 12.000 euro lager dan in Nederland, mensen kunnen meer verdienen in een supermarkt dan in een ziekenhuis.'

Nood bij ziekenhuizen

Net als in Nederland kampen veel sectoren met hoge aantallen vacatures, zo ook bij de ziekenhuizen. En dat heeft grote gevolgen. 'Personeel vertrekt en ziekenhuizen kunnen de veiligheid van patiënten niet meer garanderen.'

Lees ook | VK maakt zich op voor heftige recessie, maar niemand praat over Brexit

De nood bij de ziekenhuizen is duidelijk zichtbaar. 'Als je langs een ziekenhuis fietst, zie je een lange rij ambulances omdat er binnen in het ziekenhuis niemand is om de patiënt op te vangen. Die ambulances staan er soms 24 uur. Ook verschijnen er steeds meer voedselbanken bij de ziekenhuizen. Bedoeld voor het personeel.'

Lees ook| Staking Verenigd Koninkrijk komt op stoom

Onbewoonbare huizen

Schrijnend voorbeeld van de situatie in de Britse gezondheidszorg is een verhaal van een lijkschouwer over een kind dat is gestorven aan een schimmel. 'Steeds meer mensen wonen in huizen die eigenlijk onbewoonbaar zijn en waar de schimmel op de muren zit. Dat slaat op de longen.'

Het VK kampt met een enorme inflatie en grote prijsstijgingen. Premier Sunak heeft forse bezuinigingen en belastingverhoging aangekondigd om de economie weer aan de praat te krijgen, maar de grote vraag is of de lage lonen kunnen worden gecompenseerd. 'Ministers zeggen dat ze het zich niet kunnen veroorloven om in te gaan op de salariseis van bijvoorbeeld verplegend personeel.'

Lees ook | Sunak presenteert begrotingsplannen in economie die op instorten staat

Het Verenigd Koninkrijk staat de grootste stakingsactie in ruim veertig jaar te wachten. 'De lonen stagneren hier al jaren.'
Het Verenigd Koninkrijk staat de grootste stakingsactie in ruim veertig jaar te wachten. 'De lonen stagneren hier al jaren.' (ANP / Alamy Limited)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen