Internationaal5 dec '22 17:31

Amerikanen opnieuw naar de stembus voor laatste zetel

Auteur: Remy Kock

Amerikanen in de staat Georgia gaan morgen opnieuw naar de stembus voor de tussentijdse verkiezingen. Waar die oorspronkelijk zo'n vier weken geleden plaatsvonden, daar is er in de staat Georgia nog altijd geen uitslag. De senaatszetel die voor het grijpen ligt, is er een van essentieel belang voor zowel de Democraten als de Republikeinen.

Wie pakt de laatste senaatszetel in de Verenigde Staten?
Wie pakt de laatste senaatszetel in de Verenigde Staten? (EPA)

Hoewel de Democraten de Senaat in de Verenigde Staten al binnen hebben, zorgt de zogeheten Georgia-runoff voor heel wat spanning binnen het land. Zo weet ook buitenlandcommentator en maker van BNR's Amerika-podcast Bernard Hammelburg. 'Het is in feite net als bij de vorige verkiezingen', stelt hij. 'Beide partijen hebben vijftig zetels, en de democraten hebben de vicepresident die de doorslaggevende stem heeft. Formeel is dat een meerderheid, maar het sukkelt een beetje, want eigenlijk is het dus fifty-fifty.'

Lees ook | Midterms blijven spannend, uitslag Georgia belangrijk

Hammelburg benadrukt dat bij de vorige tussentijdse verkiezingen het aan de leiders van beide partijen was om 'te onderhandelen' wie welke commissie zou voorzitten. 'En die commissievoorzitterschappen zijn ontzettend belangrijk voor het richting geven van de verkiezingen', vervolgt hij. 'Maar het moment dat ze een extra senaatszetel weten te winnen, hebben ze een échte meerderheid. En dat zorgt voor meer autoriteit.'

'Too close to call'

De reden dat de verkiezingen over moeten in Georgia is omdat het verschil té klein was om betrouwbaar te zijn. Hammelburg vergelijkt de situatie met Frankrijk en de verkiezingen aldaar. 'In de eerste ronde moet iemand minstens 50,1 procent van de stemmen, maar als dat niet lukt - zoals in dit geval - moet het over.'

Lees ook | Democraten behouden controle Amerikaanse Senaat

De strijd gaat tussen de Republikeinse Herschel Walker en zittend Democratisch senator Raphael Warnock. Volgens Hammelburgs podcastcollega en Amerika-correspondent Jan Postma kunnen de kandidaten niet verder uit elkaar liggen. 'Walker is een oud-American Football-speler en hij wordt echt als held gezien in Georgia', stelt hij. 'Daarnaast wordt hij gesteund door Trump, en dat is ook heel belangrijk.'

Kritiek

Maar precies door die steun kwam er kritiek op Walker. Volgens Postma vond de Republikeinse Partij hem juist niet sterk genoeg, en wordt zijn kandidatuur overschaduwd door schandalen. 'Walker geldt als ultraconservatief en is heel erg tegen abortus', vervolgt Postma. 'Maar de afgelopen maanden kwamen meerdere vrouwen naar voren die zeiden dat Walker een abortus voor ze betaald had, en hij bleek ook meerdere verzwegen kinderen te hebben. Een man waar veel om te doen was.'

Lees ook | Republikeinen winnen het Huis van Afgevaardigden nipt

De zittende Democratische kandidaat is naast senator ook dominee in Atlanta. 'In de oude kerk van Martin Luther King nota bene', gaat Postma verder. 'Warnock werd twee jaar geleden senator in een tijdelijke zetel, toen ook na een tweede ronde. Maar hij is het combineren van campagnevoeren en het domineeschap inmiddels wel gewend.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen