Internationaal24 jan '23 09:52

Einde der tijden kan vandaag wel eens dichterbij komen

Auteur: Jorn Lucas

Doomsday Clock, de klok die al 75 jaar symbolisch aangeeft hoe dicht we bij een wereldwijde ramp zijn die we als mensheid zelf hebben veroorzaakt, geeft nu nog 100 seconden vóór 12 aan. Maar dat kan zomaar eens gaan veranderen. Het Bulletin of Atomic Scientists maakt vandaag weer bekend of de klok verzet wordt. 'Die kans is groot.'

'Het zal raar zijn als de klok niet wordt verzet', zegt Niels van Willigen, hoofddocent internationale betrekkingen aan de Universiteit Leiden. 'Als je om je heen kijkt naar de bedreigen die volgens het Bulletin of Atomic Scientists gevaarlijk zijn, is het gevaar alleen maar toegenomen.

De kans is groot dat de wijzer van de Doomsday Clock vandaag dichter naar de 12 kruipt. 'Het zal raar zijn als de klok niet wordt verzet'
De kans is groot dat de wijzer van de Doomsday Clock vandaag dichter naar de 12 kruipt. 'Het zal raar zijn als de klok niet wordt verzet' (ANP / AFP)

Sinds 1947 houdt een groep wetenschappers, waaronder Nobelprijswinnaars, de traditie in ere van de doemdagklok. Deze klok dient als symbolische waarschuwing voor wereldleiders, waarbij hoe dichter de wijzers bij middernacht staan, hoe groter de kans op een vernietiging van de mensheid.

Atoombom Japan

De oorsprong van de klok ligt in de beginjaren van de Koude Oorlog, toen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten kernwapens aan het testen waren. De angst voor een nucleaire catastrofe was toen groot, waardoor de klok destijds van zeven naar twee voor twaalf werd verplaatst. 'Wetenschappers die zelf betrokken waren bij het ontwikkelen van de atoombom hebben deze organisatie opgericht nadat ze zagen hoe groot de schade van de atoombom in Japan was. Deze club waarschuwt sindsdien voor het gevaar van kernwapens.'

Tekst gaat verder onder de tweet

Inmiddels is de scope van het Bulletin of Atomic Scientists wel verbreed. 'Ze kijken niet alleen naar de atoombom, maar ook naar klimaatverandering. Het gaat om doomsday, de dag waarop de wereld vergaat', zegt Van Willigen.

Positief

De huidige 100 seconden, ruim anderhalve minuut, vóór 12, staat al sinds 2020 op de klok en is het meest pessimistische beeld ooit. 'Het meest positieve beeld zagen we in 1991, toen werd de klok op 17 minuten voor 12 gezet', weet Van Willigen.

Het Bulletin of Atomic Scientists maakt vandaag om 16.00 uur bekend wat er met de klok gaat gebeuren. Als de klok vandaag inderdaad wordt verzet, dan kruipt de wijzer naar verwachting dichter naar de 12. 'Het is geen harde wetenschap maar wel een waarschuwing. Het staat wel ergens voor, het is een soort thermometer die aangeeft waar we in de wereld staan.'

En hoewel het dus geen wetenschappelijke tool is, is de waarde van de Doomsday Clock wel groot denkt Van Willigen. 'Het is een bekend symbool, veel mensen hebben er van gehoord en heeft echt impact.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen