Internationaal30 mei '23 10:46

Gigantische NAVO-oefening vlak bij Russische grens

Auteur: Jorn Lucas

Luchtmacht eenheden van veertien NAVO-landen zijn in Scandinavië, niet ver van de Russische grens, bezig met een van de grootste luchtmachtoefeningen ooit. De Arctic Challenge Exercise 23 wordt georganiseerd door Denemarken, Zweden, Finland en Noorwegen. Nederland is aanwezig met F-16 en F-35-straaljagers. Voor zover bekend zijn er geen Oekraïense piloten aanwezig. 'Ik heb ze niet gezien', zegt luitenant-kolonel Niels van Hussen.

De Arctic Challenge Exercise 23 wordt georganiseerd door Denemarken, Zweden, Finland en Noorwegen. Nederland is aanwezig met F-16 en F-35-straaljagers.
De Arctic Challenge Exercise 23 wordt georganiseerd door Denemarken, Zweden, Finland en Noorwegen. Nederland is aanwezig met F-16 en F-35-straaljagers. (NATO)

Aan de oefening doen 120 vliegtuigen en 2700 militairen mee. De oorlog in Oekraïne onderstreept de relevantie van de oefening, zegt Van Hussen. Hij is commandant van het 313 squadron en heeft tijdens deze oefening de leiding over het Nederlandse detachement. 'Het is de bedoeling dat landen elkaar leren kennen in een realistisch scenario om zo de internationale samenwerking verbeteren.'

Lees ook | Nederland en Denemarken gaan F-16-trainingen voor Oekraïne leiden

Grens met Rusland

Op meerdere plekken in Scandinavië wordt er geoefend, niet ver van de Russische grens. 'Of hij het wel of niet fijn vindt, weet ik niet. Maar ze zullen zeker kijken wat wij hier aan het doen zijn. En misschien zijn ze er ook wel van onder de indruk', zegt Van Hussen, doelende op de Russische president Poetin en zijn legerleiding. De oefening zal geen verrassing zijn voor Moskou. De Arctic Challenge Exercise wordt sinds 2007 georganiseerd en wordt ver van tevoren aangekondigd. 'Er is nu alleen meer aandacht voor.'

Lees ook | Oekraïne krijgt F-16's in plaats van NAVO-lidmaatschap

Vorige week zei commandant der Strijdkrachten Onno Eichelsheim in Op1 dat Nederland en Denemarken in de zomer beginnen met het trainen van Oekraïense piloten voor het vliegen met een F16. Dat staat los van deze oefening, zegt Van Hussen. 'Wij hebben hier echt de focus om onze mensen klaar te stomen, gereed te maken om ons en onze bondgenoten veilig te houden.' De Nederlandse luchtmacht is aanwezig met zowel F-16- als F-35-straaljagers. 'Ik heb geen Oekraïners gezien.'

Volgens Van Hussen is de oefening eigenlijk nu al geslaagd. 'Zeker als je kijkt naar de logistiek om hier twaalf F-35 's op tijd te krijgen, te onderhouden en toch elke dag missies uit kunnen voeren.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen