Internationaal9 jun '23 09:04

Chinese economie koelt verder af

Auteur: Jorn Lucas

De Chinese economie krabbelt moeilijk op na de zware coronaperiode waarin het land lange tijd werd gegijzeld door lockdowns. Eerder deze week werd duidelijk dat de Chinese export met 8 procent is gedaald. Tegelijkertijd loopt de arbeidsproductiviteit terug. 'Al die restricties en strengere controles op data raken steeds meer verstrikt in de bureaucratie', zegt sinoloog Boudewijn Poldermans, verbonden aan de Netherlands China Business Council (NCBC).

Vorige maand was de inflatie in China 0,2 procent, een forse verbetering ten opzichte van de ruim 2 procent aan het begin van het jaar. Maar deze cijfers zijn vanuit Chinees oogpunt slecht nieuws, denkt Poldermans. 'De Chinese consument is nog steeds zeer terughoudend om geld uit te geven aan bijvoorbeeld een huis of auto.' Hij ziet een totaal gebrek aan vertrouwen in de toekomst, zowel bij de lokale bevolking als bij het nationale en internationale bedrijfsleven.

Lees ook | 'Nederland mag niet te afhankelijk worden van China'

Chinese arbeiders verwerken rivierkreeftjes. De Chinese economie krabbelt moeilijk op na de zware coronaperiode waarin het land lange tijd werd gegijzeld door lockdowns. Eerder deze week werd duidelijk dat de Chinese export met 8 procent is gedaald. Tegelijkertijd loopt de arbeidsproductiviteit terug.
Chinese arbeiders verwerken rivierkreeftjes. De Chinese economie krabbelt moeilijk op na de zware coronaperiode waarin het land lange tijd werd gegijzeld door lockdowns. Eerder deze week werd duidelijk dat de Chinese export met 8 procent is gedaald. Tegelijkertijd loopt de arbeidsproductiviteit terug. (ANP / AFP)

Nieuwe variant

Klap op de vuurpijl is ook nog dat sinds eind april weer een nieuwe variant van COVID-19 rondwaart in China, zegt Poldermans. 'Die dingen helpen niet om die economie aan te zwengelen. Veel bedrijven, zowel binnenlandse als buitenlandse, bevriezen hun investeringen en verplaatsen een deel of soms alle activiteiten naar landen in de regio.

Bedrijven die voor hun afzet afhankelijk zijn van de Chinese markt blijven wel, dat zijn vooral de chemische bedrijven en de autofabrikanten en de fabrikanten van geavanceerde machines. 'Als die bedrijven China technologisch willen bijbenen, dan zullen ze moeten blijven investeren.'

Lees ook | Internationaal toerisme keert terug naar China

Werkloosheid

Hier blijft het echter niet bij als het gaat om de opstapeling van problemen. China kampt met een hoge werkloosheid onder jongeren. Veel van hen willen werken bij private ondernemingen of buitenlandse bedrijven. En juist daar gaat het niet goed mee. 'Al deze problemen zorgen ervoor dat de Chinese economie maar niet op gang komt.'

De overheid probeert met man en macht de binnenlandse vraag en het consumentenvertrouwen weer terug te krijgen. Volgens Poldermans hebben de pogingen daartoe nog weinig effect gehad. 'Er worden veel beloftes gedaan maar er wordt weinig actie ondernomen.'

Lees ook | 'We moeten leuk blijven doen tegen China, anders hebben we een probleem'

Diepe littekens

Veel bedrijven hebben nog steeds last van het zware zero covid-beleid en de effecten daarvan. 'Dat heeft diepe littekens achtergelaten in de Chinese economie.' China had voor de pandemie ongeveer 44 miljoen kleine bedrijven. Die waren goed voor 80 procent van alle banen. 'Dat is gedecimeerd.'

De Chinese autoriteiten moeten drastische maatregelen nemen om de steun vanuit de bevolking te herstellen, denkt Poldermans. 'Al die breed gevoelde frustraties over de langdurige en draconische maatregelen rondom covid heeft president Xi Jinping niet goed gedaan.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen