Orkaan Irma12 sep '17 16:42Aangepast op 12 sep '17 17:31

'Zet regels opzij voor extra geld Sint-Maarten'

Auteur: Judith Laanen

PvdA-Europarlementariër Agnes Jongerius vindt dat er Europees geld naar Sint-Maarten moet, ongeacht de status van het land, zodat de wederopbouw van het eiland kan beginnen. Daarvoor moeten de regels zoals ze gelden opzij gezet worden: 'Hier is een ramp aan de hand.'

Foto ANP
Foto ANP

Nederland wil namelijk dat de Europese Unie financieel bijdraagt aan de wederopbouw, maar Sint-Maarten is maar ten dele Europees. Jongerius sprak uitgebreid met juristen en hoogleraren over de kleine lettertjes: 'Die zeggen dat het niet zo zwart-wit is. De burgers van Sint-Maarten horen erbij en hebben gewoon stemrecht bij de Europese verkiezingen.'

Lees ook: 'Sint-Maarten moet financiële hulp uit EU-fonds krijgen'

'Hier is een ramp aan de hand'

Sint-Maarten is een apart land, met een aparte status. Waarom zou Brussel de portemonnee trekken voor een eiland dat maar voor een deel bij Europa hoort? Volgens Jongerius geldt de indeling in verschillende landen van de EU al sinds 1963, maar heeft deze niks te maken met een wijziging van het statuut op het koninkrijk. 'Juristen zullen nog lang bezig zijn die juridische status in het vat te gieten, maar hier is een ramp aan de hand en het lijkt me onwaarschijnlijk dat we wél de burgers van Saint-Martin helpen en niet die van Sint-Maarten.'

Het eiland bevindt zich volgens Jongerius in een merkwaardige situatie, want sommige faciliteiten, zoals het vliegveld waar de Fransen ook gebruik van maken, staan op Nederlands grondgebied. 'Ik vind mensen veel belangrijker dan de regels, laten we die maar terzijde leggen en kijken welk wederopbouwplan op tafel komt en hoe we dat geld bij elkaar krijgen. Desnoods laat je de Fransen geld aanvragen voor het Franse én Nederlandse deel. Het solidariteitsfonds is voor Europa en z'n grensgebieden.'

'Kosten wederopbouw zijn enorm, maar verdienmodel is ook verdwenen'

Inmiddels is er 3,2 miljoen euro overgemaakt naar gironummer 5125. Maar dat is lang niet genoeg. Zeker niet voor de wederopbouw van het eiland. Het Rode Kruis meldt dat 91 procent van de gebouwen op Sint Maarten is beschadigd. Een derde van de huizen is zelfs compleet verwoest.

Verslaggever Martijn de Rijk vertelt vanaf Sint-Maarten dat er behoefte is aan directe levensbehoeften: voedsel, stroom en water. 'Als je mensen vraagt waar heb je behoefte aan, zeggen ze dat. En denk ook aan veiligheid. Bewoonbare huizen worden ook steeds belangrijker. Soms ziet het er redelijk uit maar een straat verderop is alles kapot en een totale puinzooi.'

Lees ook: 'Sint-Maarten wacht jaren van ellende'

Voor de wederopbouw van het eiland is veel geld nodig en heeft Sint-Maarten ook steun van buitenaf nodig. De Rijk sprak met premier Marlin: 'Die zei: Luister, alleen al het opruimen van de rotzooi zorgt voor een begrotingstekort dit jaar dat we niet aankunnen. Vergeet ook niet dat er nu op het hele eiland niemand werkt. Er wordt dus ook geen geld verdiend. Aan de ene kant kosten zijn enorm, er wordt over een miljard gesproken, aan de andere kant is het verdienmodel van het eiland ook foetsie.'

'Nederland moet aanvraag doen'

CDA-Europarlementariër Esther de Lange is blij met de noodhulp van lidstaten en de Europese Commissie, voor de lange termijn moet ook een plan van aanpak komen. Maar dan moet Nederland eerst een aanvraag voor extra geld doen bij de EU, zegt De Lange. 'We zitten met smart te wachten op dat signaal uit Den Haag.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen