Internationale politiek17 jun '16 06:06

Waarom kijken die Britten toch zo op ons neer?

Auteur: Judith Laanen

Het Verenigd Koninkrijk en de EU hebben altijd een lastig huwelijk gehad. Met het referendum over het Britse EU-lidmaatschap staat zelfs een scheiding op het spel. Correspondent Lia van Bekhoven en Europa-verslaggever Anke Truijen onderzoeken tot aan het referendum deze turbulente relatie. Vandaag: De EU door een Britse bril.

Foto ANP
Foto ANP

In het Verenigd Koninkrijk heeft de Tweede Wereldoorlog bepaald hoe de Britten naar Europeanen kijken. En dat kan twee kanten op gaan volgens Van Bekhoven: 'Ze zien Europeanen als mensen die óf heulden met Hitler, óf zich door Hitler onder de voet lieten lopen. Daarom voelen ze zich nooit echt verwant met ons.'

In Europa begrijpen ze dat wel, zegt Truijen. 'Frankrijk leidt ook aan een complex van een verloren wereldrijk.' Maar de Fransen zoeken het antwoord daarop in de Europese Unie, de Britten in de wereld. 'Redders of niet, ze hadden het niet zo op die eilandbewoners', zegt Truijen.

Europa lag na de Tweede Wereldoorlog in duigen en moest worden opgebouwd. Maar dat ging de Amerikanen niet snel genoeg: 'Waarom deden die Britten niks?' zegt Truijen.

Very simpel, zegt Van Bekhoven: 'Voor de Britten was de Europese Unie de oplossing van het probleem.' En daar bleef het bij. Tot 1973, toen de Britten eindelijk instemden met toetreding tot de EU nadat andere landen hen lieten zien dat ze het toch mis hadden.

De economie van de EU is inmiddels de grootste ter wereld, zegt Truijen, maar in de unie blijven de grootmachten botsen. 'De Britten zijn bang meegezogen te worden in al deze continentale krachten. Daardoor denken andere landen in EU: wat hebben we aan jullie?'

'Het blijven eilandbewoners', zegt Van Bekhoven. 'Wij hebben nog een gedeelde Europese cultuur en identiteit met andere EU-landen. En dat hebben de Britten niet.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen