Internationale politiek24 okt '16 16:17Aangepast op 24 okt '16 17:57

CETA-overleg met Walen mislukt

Auteur: Sam de Voogt

Het CETA-handelsverdrag tussen de EU en Canada wordt voorlopig niet ondertekend. Wallonië gaat ondanks een deadline niet akkoord met het verdrag, maar mogelijk volgt later dit jaar nog een herkansing.

Foto: ANP
Foto: ANP

Vandaag was de dag van de waarheid voor het handelsverdrag. Nadat de Walen afgelopen vrijdag om meer tijd vroegen om te onderhandelen en Canada besloot de gesprekken stop te zetten, had de Europese Commissie de federale regering van België tot maandag middernacht de tijd gegeven om tot een akkoord te komen met het gewest Wallonië.

Premier Michel heeft inmiddels aan EU-president Donald Tusk laten weten dat België niet zal instemmen met het CETA-verdrag, in tegenstelling tot de andere 27 lidstaten. Wel zegt hij nog altijd bereid te zijn te praten met de Walen. De Walen vrezen onder meer oneerlijke concurrentie en hebben bezwaren tegen een arbitrageregeling bij handelsgeschillen die te veel in het voordeel van multinationals zou werken. De gewesten in België hebben de macht zelf te beslissen over buitenlandse handel. Het gewest Vlaanderen is wel al akkoord.

Nog niet definitief van tafel

Het CETA-verdrag is nog niet definitief van de baan, zegt Europa-verslaggever Anke Truijen. 'Het is nu aan de Europese Raad, EU-president Donald Tusk en de Canadese premier om te kijken wat ze doen. Mogelijk krijgen de Walen nog meer tijd om te kijken naar nieuwe garanties.'

De Canadese premier Justin Trudeau zou aanstaande donderdag tijdens zijn bezoek aan Europa in Brussel het handelsverdrag ondertekenen. Dat moment wordt, als het nog zover komt, opnieuw uitgesteld. Zowel de Walen als de EU hebben laten blijken dat het ondertekenen van het CETA-verdrag mogelijk later dit jaar wel haalbaar is. De EU wil in ieder geval voorkomen dat de hele handelsovereenkomst van tafel verdwijnt.

Economische problemen en politiek gewin

Dat de Walen zo dwars liggen komt mede door de slechte economische situatie in het Belgische gewest. Zowel de werkeloosheid als de loonkosten zijn er in vergelijking met de rest van Europa hoog. Economie-redacteur Rob Jansen: 'Veel bedrijven in de industrie hebben de afgelopen jaren België verlaten, en met een akkoord over vrijere handel en concurrentie zijn de Walen bang dat er nog meer ontslagen volgen. Maar ze zijn gewoon heel erg duur.'

Maar de Waalse premier Paul Magnette is ook uit op politiek gewin, aldus Truijen. 'Zijn Parti Socialiste zit niet in de Belgische regering, waardoor ze zich in de minderheid voelen. En op Waals niveau doet een extreemlinkse partij het goed in de peilingen, waardoor Magnette ook druk voelt meer links te gaan zitten.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen