Juridisch15 mrt '22 08:11Aangepast op 15 mrt '22 13:35

Stichting Coronaclaim MKB daagt overheid voor rechter vanwege geleden schade

Auteur: Bart van Rijswijk

Een groep ondernemers wil geld zien van de overheid voor de schade die ze hebben geleden door de coronamaatregelen. Ze hebben zich daarom verenigd in de stichting Coronaclaim MKB die de staat voor de rechter gaat slepen. Volgens deze stichting is de rekening van de pandemie nagenoeg volledig bij het midden- en kleinbedrijf gelegd.

Nu de coronacrisis ten einde lijkt, wordt het volgens voorzitter Pascale Petiet hoog tijd om de 'balans op te maken'. Naast haar werkzaamheden voor de stichting geeft ze leiding aan OAMKB, een adviesbureau voor mkb-ondernemers. Samen met belangenorganisatie beUnited sloeg ze de handen ineen. 'Voor ondernemers die zich in de schulden hebben gestoken, geteerd hebben op hun spaarpot, activa hebben verkocht en bovenal veel inkomsten hebben gemist.'

Gezondheidskosten

De coronamaatregelen zijn genomen om de gezondheid van alle Nederlanders te beschermen, zegt Petiet. 'Normaal gesproken betalen we als collectief die gezondheidskosten. Nu zie je dat het bonnetje alleen bij het mkb terechtkomt.' Tegemoetkomingen van de overheid zoals de NOW-regeling zijn volgens haar vooral bedoeld voor de werknemers, niet voor de werkgevers.

Daarnaast ziet ze dat er alleen betalingsregelingen met ondernemers zijn getroffen, dat vindt ze niet genoeg. 'Er zijn ook best veel gesprekken geweest met branche-organisaties. Maar daar komt nog niks uit, dus dan is het tijd om naar de rechter te gaan', vindt Petiet.

HELMOND -  ANP / Hollandse Hoogte / Rob Engelaar
HELMOND - ANP / Hollandse Hoogte / Rob Engelaar (Rob Engelaar)

Veel mkb-ondernemers hebben zich diep in de schulden moeten steken om hun bedrijf overeind te houden, zegt Petiet. Achterstallige belastingen alleen al zijn goed voor 20 miljard euro. Daar komen andere schulden nog bovenop, zegt voorzitter Hans Biesheuvel van Ondernemend Nederland (ONL). 'Voor veel ondernemers zijn hun pensioenvoorzieningen ook in rook opgegaan.'

Biesheuvel verhaalt dat bepaalde sectoren zo hard zijn getroffen dat de toekomst van bedrijven die daarbinnen werkzaam zijn nog stééds op het spel staat. 'Als er geen compensatie komt, zul je zien dat bijna al het geld dat binnenkomt naar het aflossen van schulden gaat.' Vooral bij zzp'ers, de horeca- en evenementensector zit het leed diep, weet Biesheuvel.

Gezamenlijk juridisch front

Het is niet de eerste keer dat de overheid voor het gerecht wordt gesleept vanwege de corona-aanpak. Maar, vertelt Petiet, 'onze stichting richt zich niet zozeer op de legitimiteit van de coronaregels, maar op de oneerlijke verdeling van de kosten ervan.' Dat verwacht ze recht te trekken.

Lees ook | Kabinet schrapt mogelijk alle coronaregels, behalve thuiswerkadvies, tot onvrede van MKB-Nederland

Omdat juridische kosten hoog zijn en een gezamenlijk front meer succes garandeert, hoopt zij dat veel getroffen ondernemers zich bij haar pleit aansluiten. Daar zit een prijskaartje aan vast, valt op de site te lezen: 450 euro als je als getroffen ondernemer deelneemt aan de rechtszaak. Daarnaast kan je ook een bedrag naar keuze doneren. 'Daarmee wordt de juridische strijd bekostigd', aldus de stichting. 'Dat is vele malen goedkoper dan als ondernemer in je eentje die strijd aangaan.'

'Commercieel aangespeeld'

Advocaat Joop van de Wint, gespecialiseerd in ondernemingsrecht, verwacht niet dat de zaak positief zal uitvallen voor de eisers. 'Ze vragen aan de rechter om te verklaren dat er onrechtmatig is gehandeld, maar dat is een heel moeilijke kwestie. Hij zal dat marginaal kunnen beoordelen, het zal niet evenredig zijn en gelijke gevallen worden niet gelijk behandeld. Maar het wordt een moeilijke kwestie, waarvan ik niet denk dat het heel veel kans van slagen heeft.'

Van der Wint twijfelt ook over de belangen van de claimorganisatie. 'Ze willen 1000 donateurs hebben voor 450 euro per stuk, dan heb je het over een half miljoen euro. Ik vind het wel heel commercieel aangespeeld. De stichting zegt geen winst te beogen, maar het kan wel allemaal winstverleners inhuren, dat staat ook op de website.'

In reactie hierop benadrukt Petiet dat de stichting er niets aan verdient en dat geld enkel bedoeld is voor juridische kosten. Bovendien, stelt ze, 'zijn de wettelijke gronden een jaar lang onderzocht en gevonden in het eigendomsrecht. Daarin staat dat de overheid voldoende compensatie moet bieden als zij een inbreuk maakt op het eigendom van ondernemers.'

'Slagingskans klein'

ONL ziet af van een rechtszaak, laat Biesheuvel weten. Hoewel hij sympathie heeft voor de stichting en de emoties heel goed snapt, heeft het juridische team van ONL geconcludeerd dat de slagingskans bij de rechter klein is. Hij gooit het over een andere boeg: 'Een nieuw kabinet is aangetreden dat zich bereid toont naar ons te luisteren. Wij willen graag een herstelplan zien waarmee compensatie alsnog geregeld wordt. Daarvoor gaan we niet procederen, maar juist in gesprek,' zegt Biesheuvel.

Gerelateerde artikelen