Juridisch31 mei '22 10:26

Sancties tegen Russische cliënten leiden tot hoofdbrekens onder advocaten

Auteur: BNR Webredactie

Advocaten met Russische cliënten lopen ondanks eerdere sussende berichten toch risico zélf te worden getroffen door de sancties. Dat schrijft Het Financieele Dagblad. Het leek erop dat juridische bijstand aan (indirect) gesanctioneerde klanten geoorloofd was na afkondiging van de sancties. Maar door ‘een halfslachtige opstelling’ van de Europese Commissie is daarover inmiddels serieuze twijfel gerezen, waarschuwen de toezichthouder op de advocatuur en sanctie-experts in de krant.

Een van de advocaten waarmee FD-journalist Joris Polman sprak vergeleek het met de Marengo-zaak, waarin gevaarlijke criminelen ook door advocaten worden bijgestaan. ‘Waarom zou je een Russische gesanctioneerde zakenman dan niet bijstaan als hij daar behoefte aan heeft? Dat is een terechte vraag', vindt Polman.

FD.nl: Advocaten worstelen met sancties tegen Russische cliënten

Hij vervolgt: 'In Het Financieele Dagblad hebben we al eerder geschreven over Russisch vermogen dat in Nederland is geparkeerd. Zo schreven we dat 80 miljard aan aandelen in Nederlandse structuren staat. Je ziet nu dat er een grote vraag is gekomen in de richting van advocaten om te helpen bij het ontmantelen van die structuren of om bijvoorbeeld commissarissen en aandeelhouders uit te schrijven. Er is dus van alles achter de schermen bezig. Maar advocaten willen natuurlijk wel zeker weten: kan ik dit werk (blijven) doen?’

Glibberig terrein

‘Sancties worden voortdurend aangescherpt. En nu heeft de Europese Commissie gekeken naar wat de sancties betekenen voor de juridische dienstverlening. Daarvan zegt de Commissie inmiddels dat het gezien moet worden als een economisch middel. Maar dan vragen advocaten: hoe zit het dan precies? En dan worden ze doorgestuurd naar onder andere het ministerie van Financiën en Buitenlandse Handel, waar ze weer te horen krijgen dat zij ook denken dat het onder de sancties valt. Ze kunnen daar geen uitsluitsel over geven.'

Daarnaast moeten advocaten een ontheffing aanvragen als men hulp wil bieden aan gesanctioneerde Russen. 'Maar dan kom je als advocaat op een heel glibberig terrein terecht, want dan moeten ze hun geheimhouding schenden om allerlei informatie over te dragen over hun cliënten, dus je ziet dat je dan in een situatie belandt waarbij het risico volledig bij de advocatuur ligt.’

Lees ook | Hammerstein: Ik heb geen geheimen openbaar gemaakt

Waarom de Europese Commissie zo huiverachtig is, vroeg Polman ook aan De Amsterdamse deken Evert-Jan Henrichs die met een waarschuwing aan de beroepsgroep is gekomen. 'Hij zegt: Er is een bepaalde betrokkenheid bij Oekraïne. Maar vervolgens zie je dus ook een hele sterke behoefte om een ferme houding aan te nemen ten opzichte van de Russen en dan worden er nog weleens hoeken afgesneden om die ferme houding waar te maken en daar lijkt hier sprake van te zijn, althans dat is zijn visie op dit probleem.’

Serieuze problemen

Als advocaat kun je in serieuze problemen komen, waarschuwt Polman. ‘Maar de advocatuur hoopt door publiciteit en deze noodkreet richting Brussel en misschien ook wel richting Den Haag, dat er toch iets gaat bewegen. Dat grondrecht blijft namelijk overeind. En het blijft vreemd dat mensen ineens geen recht meer hebben op een advocaat, in ieder geval niet meer zouden kunnen krijgen.’

Gerelateerde artikelen