Lifestyle25 nov '16 17:33

Kunstbeurs TEFAF zet voet op Amerikaanse bodem

Auteur: Wesley Schouwenaars

De TEFAF in Maastricht wordt vaak genoemd als dé belangrijkste kunst- en antiekbeurs ter wereld. Vorig jaar kreeg het met directeur Patrick van Maris een nieuwe aanjager en maakte het de sprong naar New York.

Foto ANP
Foto ANP

New York lag al een tijdje 'op de plank', vertelt Van Maris. 'Daar heb ik me toen op gestort. Als we naar Amerika gaan, waar willen we dan naartoe? Er zijn natuurlijk heel veel mogelijkheden, heel veel steden. Uiteindelijk is uit onderzoek gebleken dat als je als TEFAF naar Amerika gaat, dan is er maar één stad waar je moet zijn, en dat is New York. Dat wist ik ook uit mijn veilingverleden. Er zijn natuurlijk drie epicentra van de kunst: dat zijn New York, Londen en Hong Kong.'

Geluk bracht New York snel dichterbij

Geluk was volgens Van Maris een belangrijk element in het naar Amerika brengen van zijn kunstbeurs. 'Stel je voor dat je in Washington iets zou willen doen, dan kan ik daar in 2024 terecht. Dan is er een plaatsje in een congres. We hadden nu ontzettend geluk. Ik heb met de TEFAF in februari een contract getekend en een maand later had ik de mogelijkheid om met een partner in New York samen te gaan werken voor twee beurzen per jaar. Dat was natuurlijk een godsgeschenk.'

TEFAF en The Armory soulmates

De beurslocatie in The Big Apple was eveneens een geschenk voor directeur Van Maris. Zijn deelnemers mochten exposeren in The Armory, een gebouw waar vroeger militairen werden gedrild. 'The Armory wordt helemaal gerestaureerd en gerenoveerd. Die ruimten zijn nog nooit getoond aan het publiek en die mochten wij gebruiken om onze deelnemers hun goederen en kunst te laten exposeren.'

De organisatievorm en het feit dat de beurs als een van de beste ter wereld wordt genoemd brachten The Armory en TEFAF bij elkaar. 'TEFAF is een non-for-profit-organisatie. TEFAF heeft geen winstbelang, wij werken eigenlijk voor de handelaren. Natuurlijk willen we geen verlies draaien, maar als wij denken dat we moeten investeren dan zullen we dat doen. The Armory is dat ook. Die vonden dat heel prettig. Dan heb je een soort soulmate.' Van Maris vertelt dat de directeur van The Armory bovendien de TEFAF als de belangrijkste kunstbeurs ter wereld beschouwde en die graag in The Armory wilde hebben.

Handelaren hebben hun best gedaan

Van Maris blikt terug op een zeer geslaagde beurs. 'Je moet altijd heel erg bescheiden zijn, maar ik ga zeggen wat de handelaren er van vonden: ze vonden het een triumph. We wisten wel dat we een succesformule hebben met de TEFAF, maar je moet ook weten of de handelaren in staat zijn om hele goede kunst te brengen. Dat hebben we ook gezegd: we gaan investeren, jullie mogen met ons mee, een hele strenge selectie, maar je moet wel heel erg je best doen om goede kunst te brengen. Dat hebben ze gedaan.'

Gerelateerde artikelen