Lifestyle10 jun '17 12:38

'Spiderman heeft veel gemeen met Aristoteles'

Auteur: Robin Vinck

Spiderman heeft talloze fans over de hele wereld -waaronder Barack Obama- en voor sommige mensen is Spiderman zelfs een way of life. Zoals voor journalist Michael Minneboo, die er het boek 'Mijn vriend Spiderman' over schreef. Oftewel: wat doet 'fan zijn' met je?

Foto: AFP/ANP
Foto: AFP/ANP

'Je beleeft het in je hoofd en je voelt het in je hart', zegt Minneboo met gevoel voor poëzie. 'Het is een parasociale relatie: Spiderman weet niet dat ik besta, maar ik weet wel dat hij bestaat.' De superheld met de eigenschappen van een spin heeft zijn leven richting gegeven. 'Ik ben naar New York afgereisd op zoek naar locaties uit de strip. Maar Spiderman is ook een bron van troost geweest. Gebroken harten, moeite om de huur te betalen, het overkomt hem ook. Toen ik jong was, was hij als een grote broer. En op een gegeven moment raakten we op dezelfde leeftijd en werd het een goede vriend. Ik heb echt veel aan Spiderman gehad in mijn leven.'

Wat betekent het om zo fan te zijn van iemand, of het nou een fictief personage is of niet? Dat zoekt Minneboo uit in zijn boek. Hij spreekt daarvoor met specialisten zoals filosoof Ad Verbruggen of rouwdeskundige Daan Westerink. Want ook in de verhalen van Spiderman gaan mensen dood. 'Als mensen dood gaan in de strip, helpt dat je om er bewust van te worden dat je zelf een keer gaat sterven, en dat mensen in je naaste omgeving een keer gaan sterven. Je kunt aan de held zien hoe hij daarmee om gaat. Dat hij verdriet heeft en er kapot aan gaat, maar ook weer opstaat en verder gaat met leven.'

Lees ook: Geheime boodschap in X-Men comic zorgt voor rel

Fandom heeft wat dat betreft misschien wel wat weg van religie. 'Figuren als Jezus of Mohammed kunnen ook inspirerend zijn voor degene die ze volgen', zegt Minneboo. Volgens filosoof Ad Verbrugge heeft Spiderman zelfs veel gemeen met de Griekse wijsgeer Aristoteles. 'Het zijn allebei mensen die een speciale gave hebben en daardoor een plicht hebben om daar naar de gemeenschap iets mee te doen. En jij en ik hebben ook een taak om de gemeenschap te helpen.'

 

Spiderman of Amy Winehouse?

Fan zijn is vooral heel persoonlijk, je hoeft geen fan te zijn van Spiderman om te voelen wat Michael Minneboo voelt. 'Je kunt het ook hebben bij Amy Winehouse, dat werkt hetzelfde. Dat je een rouwproces doorgaat en dat je dat leert accepteren. Fans van Bruce Springsteen halen dan weer veel troost uit de persoon Springsteen, of uit zijn songteksten. En David Bowie-fans weten dat hij een carrière had met ups en downs. Dat helpt als je zelf in de put zit.'

Superhelden zoals Spiderman zijn van oudsher een typisch Amerikaans fenomeen. Zouden ze ook kunnen bestaan in een Nederlandse context? De Amerikaanse Nederlander Dan Hassler-Forest vertelde Minneboo dat dat niet kan. 'De Nederlandse volksaard is zo dat je je kop niet boven het maaiveld mag uitsteken', zegt de schrijver. 'In Amerika moet je het juist laten zien als je talent hebt. If you have it, flaunt it. In Nederland is dat not done.

Lees ook: Donald Duck wordt abstract weekblad

Een superheld in een Nederlandse situatie wordt dan ook van een parodie, ook in de Nederlandse stripwereld. 'Als er een Nederlandse superheld moet zijn, dan wordt het Polderman. 'Ik denk dat de kabinetsformatie wel een Polderman kan gebruiken', lacht Minneboo. 'Wat mij betreft mogen de politici ook wel eens een Spiderman-strip lezen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen