Media10 feb '17 16:46

'Pokeren vraagt om enorm veel discipline'

Auteur: Benjamin Harmsen

Drie jaar lang dompelde journalist Sander Collewijn zich onder in de miljoenen-business van het pokeren. Het bracht hem van de Bahama's naar Monaco en van Las Vegas weer naar Amsterdam. Hij schreef er een boek over: 'All-in; een reis door de wereld van het poker'.

Foto: AFP
Foto: AFP

'Ik ben met pokeren in aanraking gekomen nadat ik als freelancejournalist over pokerwedstrijden moest schrijven', zegt Collewijn. 'Om beter verslag te kunnen geven besloot ik om zelf ook te gaan pokeren. Op het eerste gezicht wordt poker gelijkgesteld aan gokken of een simpel kaartspelletje. Maar er zit ook psychologie en discipline achter. Het is te vergelijken met topsport.'

Zonder discipline kom je er niet

De mensen die door poker rijk zijn geworden hebben volgens Collewijn naast intellect ontzettend veel discipline: 'Ze werken er hard voor, bestuderen video's van pokerwedstrijden, en overleggen pokerstrategieën met elkaar. Een aantal pokeraars heeft een kantoor gehuurd in Amsterdam waar ze van negen tot vijf online gaan pokeren.'

'Het online pokeren en de grote toernooien zijn totaal verschillende werelden', meent Collewijn. 'Je hebt de live-pokertoernooien, de grote toernooien in Las Vegas en op de Bahama's, en de grote Europese toernooien in bijvoorbeeld Berlijn en Monte Carlo.'

Online pokeren

'Maar waar ze hun dagelijkse brood mee verdienen is het online pokeren. De ene dag winnen ze tienduizenden euro's de andere dag verliezen ze het weer. Daar moet je ook mentaal mee om kunnen gaan.'

Collewijn vindt het online pokeren moeilijker, omdat het niveau hoger is. 'Online zijn er meer wiskundig begaafde spelers, die bijvoorbeeld tien pokertafels tegelijk kunnen spelen. Heel veel professionele pokerspelers zitten vaak acht uur per dag achter twee computerschermen op deze wijze te pokeren.'

'Er bestaat zelfs software, die de statistieken van de tegenstanders bijhoudt', zegt Collewijn. 'Daardoor hoef je minder op te letten als je meerdere tafels speelt, en zie je gelijk of iemand heel aanvallend of passief speelt. Door al die cijfertjes is het net alsof je op de beurs bent.'

Moeilijk spelletje

Na de pokerhypes van het afgelopen decenium komen er volgens Collewijn steeds meer betere spelers bij. 'Daardoor is het elk jaar moeilijker om er geld mee te verdienen. Maar het is ook geen eenvoudig kaartspelletje, want het bestaat uit enorm veel variabelen. De meeste succesvolle spelers kan je vergelijken met econometriestudenten. Die zijn wiskundig heel sterk en niet altijd de sociaalste mensen.'

Het vreemdste wat Collewijn heeft meegemaakt was in Las Vegas: 'We zaten met een grote groep pokeraars in een groot huis met zwembad. De jongens probeerden strippers of prostituees te bestellen, maar de onderhandelingen mislukten. Ik vond dat zo vaag dat ik besloot er een boek over te gaan schrijven.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen