Media18 jan '22 17:47Aangepast op 14 dec '22 09:03

Aardverschuiving in Techlandschap: Microsoft koopt Activision

Auteur: Remy Kock

Het is een transactie waarbij bijna zeventig miljard dollar gemoeid is. De overname van Activision door Microsoft geldt als een van de grootste overnames aller tijden in de entertainmentindustrie.

(ZUMAPRESS.com)

Videogame-marktanalist Joost van Dreunen is adjunct-hoogleraar aan de New York University Stern School of Business. Hij begrijpt wel waarom Microsoft op dit moment een overname pleegt, zeker gezien Activision de laatste tijd met flinke misstanden te maken heeft. 'Sinds twaalf maanden is de aandelenprijs van Activision gehalveerd', aldus Van Dreunen.

Saillant detail echter: omstreden Activision-CEO Bobby Kotick blijft vooralsnog aan. In ieder geval tot de overname volledig is afgerond, in het volgende fiscale jaar. 'Daarna verwacht ik dat hij een van zijn miljoenenjachten pakt en richting de horizon vaart', stelt Van Dreunen met een lach. 'Qua persoonlijkheid is het iemand die al decennia aan het hoofd van Activision staat. Hij heeft het toentertijd losgewrikt uit een ander concern. Daarna heeft hij het zelf zo groot gemaakt, dus hij zal niet opeens genoegen nemen met een functie als rayonmanager of zoiets.'

Waardering

De overname van Activision door Microsoft is er weer een in een reeks grote overnames in de afgelopen jaren. Zo betaalde Disney in 2009 vier miljard voor Marvel, betaalde Grand Theft Auto-uitgever TakeTwo Interactive twaalf miljard voor Zynga en is er nu dus 70 miljard gemoeid met de overname van Activision.

Dat doet volgens Van Dreunen weinig af aan de waardering van het bedrijf. 'Activision bestaat intern uit drie onderdelen. King, Blizzard en Activision zelf', duidt hij. 'King is verantwoordelijk voor Candy Crush, Blizzard is verantwoordelijk voor World of Warcraft en Activision zelf houdt zich voornamelijk bezig met Call of Duty. We hebben het hier over drie van de grootste gaming franchises in de wereld, die individueel al heel veel geld waard zijn.'

Booming

Dat de gaming-industrie booming is, is volgens Van Dreunen geen geheim. Met name in de VS wordt steeds meer gedaan om de ontwikkeling van games te bevorderen. 'Het is al een tijdje zo dat games en gaming op het menu staan van financiële analisten', zegt hij. 'Zeker ook door de pandemie en dit soort acquisities, besteden mensen er steeds meer aandacht aan. In Amerika zie je bijvoorbeeld nu ook voor het eerst dat de gaming-industrie veel serieuzer wordt genomen door investeerders en allerlei andere industrieën.'

Zo noemt Van Dreunen de burgemeester van New York, die actief bezig is om meer geld voor de sector los te weken. 'Ze zijn daar echt bezig om te investeren om de gaming-industrie in New York uit te bouwen, scholen en universiteiten bieden allerlei programma's aan omtrent gaming, dus iedereen probeert dingen toe te voegen of voordeel te halen uit de groeiende markt.'

Overname

Hoe anders was de situatie vijf jaar geleden, toen Microsoft Xbox misschien wilde loslaten, waarbij er zelfs gesproken werd over een overname. Nu wordt er echter volledig ingezet op gaming, zowel op pc als console, maar Van Dreunen verwacht niet dat de Activision-games exclusief worden voor Microsoft-gebruikers. 'Ik denk dat de visie van Microsoft, zoals ik hem begrijp, is dat ze een zo groot mogelijk publiek aan willen spreken', zegt hij. 'Ze hebben het continue in hun persberichten dat de gamingmarkt meer dan drie miljard mensen omvat en dat aantal zal over een paar jaar gegroeid zijn naar vierenhalf miljard. Hun visie is een mainstream-aanbieding, en dus is er geen zogeheten wild garden, zoals oorspronkelijk het geval was. Waarbij Sony, Nintendo en Microsoft hun eigen stukje wereld hadden. In plaats daarvan wil Microsoft alles opengooien, dus ze willen hun spelletjes op alle platformen tegelijk aan kunnen bieden, aan zoveel mogelijk mensen.'

Lees ook| Game over voor Microsoft: FTC steekt stokje voor overname


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen