Ondernemen27 aug '16 13:59

'Verbouwing ArenA zonder hypotheek'

Auteur: Bastiaan Kleinjan

De Amsterdam ArenA bestaat twintig jaar. En in die twintig jaar is veel gebeurd in het stadion. Naast dat het de thuisbasis van Ajax is, is er ieder jaar Sensation, komen de Toppers langs en werd er afscheid genomen van André Hazes in het stadion.

Foto: HH / Harold Versteeg.
Foto: HH / Harold Versteeg.

Hoe groot de Arena de afgelopen twintig jaar ook is geworden, het was voor directeur Henk Markerink toch een heel klein smetje dat de Olympische sporters bij de RAI werden gehuldigd en niet in zijn Arena. ‘Ik realiseerde mij dat eigenlijk te laat, omdat ik er vanuit ging dat de sporters in het Olympisch stadion werden gehuldigd. Zo ging het vier jaar geleden dan ook, dat vind ik de natuurlijke plek. Maar het had zeker in de Arena gekund. We waren te laat denk ik.’

ArenA zorgt voor gigantische infrastructuur
Toen de ArenA in 1996 werd geopend, stond het in een soort maanlandschap. Tegenwoordig is daar een hele infrastructuur omheen ontstaan. ‘In dat opzicht is het wel een jongensboek’, reageert Markerink. ‘Het is bewust gepland in Zuidoost om dat gebied een stimulans te geven. Inmiddels is er een heel nieuw stadscentrum ontwikkeld. Dat is vrij uniek’, vervolgt hij.

Toch kent het stadion twintig jaar na dato nog veel probleempunten. Zo moet de grasmat regelmatig vervangen worden en klagen optredende artiesten vaak over het geluid in het stadion. ‘Als je iets multifunctioneel maakt, doe je concessies om meerdere evenementen een plek te kunnen geven. Gras wil regen en zon, terwijl de mensen op de tribune dat niet willen. Het luistert allemaal heel nauw. Het is zoeken naar een balans.’

Grootste verbouwing in aantocht
De ArenA maakt zich twintig jaar na de oprichting op voor de grootste verbouwing uit de geschiedenis van het stadion. De metamorfose moet 50 miljoen euro gaan kosten en moet de ArenA gereed maken voor vier wedstrijden van het Europees kampioenschap voetbal in 2020. ‘Het past bij wat de bezoekers willen’, legt Markerink uit. ‘De capaciteit hoeft niet omhoog, maar de kwaliteit wel.  De horecapunten zijn bijvoorbeeld niet gebouwd op de huidige capaciteit.’

Toch is er geen druk om de verbouwing voor 2020 uit te voeren. ‘De Europese kampioenschappen hebben we gekregen op basis van het huidige stadion. Het streven is dat het tegen die tijd klaar is, maar we doen het stap voor stap.’ De financiering voor de verbouwing is overigens nog niet helemaal rond: ‘We beginnen met de eerste fase, die kost 15 miljoen euro en kunnen we met eigen middelen financieren. Voor verdere stappen moeten we andere middelen aanwenden, maar we willen geen hypotheek, we denken eerder aan sponsors’, besluit Markerink.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen