Ondernemen12 dec '16 13:14

Komt de beste vanille straks uit Nederland?

Auteur: Karlijn Meinders

De relatief dure vanillestokjes in de supermarkt komen praktisch altijd uit Madagaskar, maar de werkomstandigheden daar zijn niet al te best. Verschillende Nederlandse telers zijn samen met de Wageningen Universiteit aan het experimenteren om vanille te kweken in Nederlandse kassen. En dat blijkt nog niet zo makkelijk.

Foto: HH/Jeroen van Loon
Foto: HH/Jeroen van Loon

Joris Elstgeest is één van de telers. Hij vertelt waarom het zo moeilijk is om vanille te kweken. 'Het is natuurlijk niet voor niets zo duur. De vanilleplant heeft een uniek klimaat nodig, het duurt zo'n twee jaar voordat hij bloeit en de bestuiving luistert heel nauw. De bloem gaat om zes uur 's ochtends open en sluit om twaalf uur weer. Je hebt dus zes uur om met de hand te bestuiven. De dag erna gaat hij niet weer open. Je hebt één kans.'

Smaak

En als het dan lukt om de plant te laten bloeien, dan ben je er nog niet. 'De smaak is enorm belangrijk', vertelt Elstgeest. 'We zijn nu al twee jaar met de plant aan het experimenteren, de komende twee jaar gaan we ons richten op de smaak. Het lukt ons al om het vanillegehalte goed te krijgen, maar er zijn nog 100 moleculen die de smaak bepalen. Die moeten we nog leren beïnvloeden. Als dat lukt zijn we de enige op de wereld die dat kunnen.'

Werkomstandigheden

Maar waarom moeten we vanille eigenlijk in eigen land gaan produceren? 'In Madagaskar worden veel boeren uitgebuit en er is vaak sprake van kinderarbeid', zegt Elstgeest. 'Wij willen een eerlijk en stabiel alternatief bieden.' De productie moet om dat voor elkaar te krijgen behoorlijk opgeschaald worden. Daarom wordt er al gesproken met een aantal grote fabrikanten over meerjarencontracten.

Om wie het precies gaat, mag Elstgeest nog niet zeggen. 'Maar als we mee willen doen in de wereldmarkt, moeten we de beste zijn. Als de prijs vervolgens is gezakt, willen we ook gaan kijken of ook boeren in andere landen, die eerlijk telen, willen aanhaken bij ons initiatief.'

Gerelateerde artikelen