Ondernemen23 jun '17 12:02Aangepast op 23 jun '17 13:23

'Ik word er ziek van als ik hoor dat medicijn $750.000 per jaar kost'

Auteur: Noémi Prent

Kees van der Graaf bewijst dat het ontwikkelen van een medicijn wel transparant kan en niet meer dan honderd miljoen hoeft te kosten. Hij gaf zijn topbaan bij Unilever op en ging vervroegd met pensioen. Zijn doel: het vinden van een geneesmiddel tegen de spierziekte FSHD.

Foto: Hollandse Hoogte/Jordi Huisman
Foto: Hollandse Hoogte/Jordi Huisman

Betaalbaarheid van het medicijn staat hoog bij hem in het vaandel: 'Ik word er heel erg ziek van als ik hoor dat er voor een andere spierziekte een medicijn op de markt is dat $ 750.000 per jaar moet kosten.'

Bakken met geld

In 1992 kreeg zijn zoon de diagnose FSHD. Toen Van der Graaf de stichting 20 jaar geleden begon, hield hij zijn hart vast. 'Verhalen dat de ontwikkeling van een medicijn 1 miljard moet kosten schrikken je af. Bakken met geld, waar halen we dat vandaan?', vertelt de voorzitter over de beginfase.

Op een slimme manier ging Van der Graaf op zoek naar investeerders. 'Ik ging bij een Australische bankier langs die zelf de ziekte had. Na een uur zei hij: you can count me in.' Hij selecteert hiervoor o.a. vermogende families met FSHD. 'Farmaciebedrijven kijken als havikken. Bij ons is het unieke dat wij vanuit de patiënt redeneren en de oplossing willen brengen. Elke farmaceut zou er zo naar moeten kijken.'

Ben & Jerry's

In zijn tijd bij Unilever heeft Van der Graaf acht jaar in de board van gigant Ben & Jerry's gezeten. Hij raakte enorm geïnspireerd door het ijsjesmerk voor zijn eigen stichting. 'Zij hebben een soort driedelige missie', vertelt Van der Graaf. Deze bestaat uit een productmissie, een economische missie én een sociale missie. Vooral aan het laatste punt hecht hij veel waarde 'Het allerbelangrijkste is mensen helpen, maar ook dat het betaalbaar is.'

'Sinds 2011 zijn we in de versnelling', vertelt Van der Graaf. 'We hebben maar een heel klein team. We willen onze kosten zo laag mogelijk houden.' De stichting gaat heel gericht te werk en loopt daarmee een extreem risico: 'Wij zoeken alleen een oplossing voor deze ziekte. Gebruik makend van een bepaalde benadering.' Van dat pad wil de FSHD-voorzitterabsoluut niet afwijken. 'We hebben andere benaderingen uitgesloten omdat die langer duren, risicovoller zijn. Het effect van mogelijke bijwerkingen kan groter zijn.'

Oplossing

De zoektocht naar het medicijn begint zijn vruchten af te werpen. Inmiddels is Van der Graaf in samenwerking met andere partijen gestuit op kleine moleculen die de oplossing zouden kunnen geven, al vraagt dat nog wat ontwikkeling. 'Ik spreek de hoop uit dat we dat in een tweetal jaren kunnen doen. Dus dat we over twee jaar "leads compounds" hebben die we kunnen ombouwen tot medicijn.'

Lees ook: Medicijnen produceren voor een fractie van de prijs


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen