Ondernemen12 okt '21 14:57

Topman Center Parcs ligt niet wakker van fusie Landal en Roompot

Auteur: BNR Webredactie

Mark Giethoorn, topman van Center Parcs Nederland, ligt niet wakker van de voorgenomen fusie van Roompot en Landal. Wel is hij benieuwd hoe marktautoriteit ACM naar die fusie kijkt. 'Ten aanzien van die overname: we gaan het zien.'

Center Parcs is al enige tijd marktleider in Nederland, maar dat zou door de overname van Landal door Roompot in één klap veranderen. Toch zegt Giethoorn zich er niet teveel zorgen over te maken. 'De overname van Landal door Roomport ligt nu bij de ACM, en zij zullen daar een besluit over moeten nemen.'

Luister terug | Fusie PostNL en Sandd opnieuw voor rechter

Giethoorn denkt al langere tijd dat Nederland qua bungalowparken redelijk verzadigd is, maar voorziet geen terugval voor Center Parcs. 'Dat is waarom wij vooral in andere landen proberen te groeien. En daarnaast zullen we moeten zorgen dat we op basis van ons concept een hele belangrijke speler blijven. Door de naamsbekendheid en de kracht van je eigen concept blijf je gasten trekken, waardoor je kan blijven investeren en renoveren. Je moet je focussen op je eigen kracht. Dat is wat wij doen.'

Rollercoaster

Ondanks dat veel Nederlands tijdens de coronajaren voor een vakantie in eigen land kozen, kon Center Parcs daar eigenlijk niet van profiteren. Ondertussen was het bedrijf ook nog druk bezig met een grote renovatieslag.

Luister terug | Consumentenbond: vakantieparken in overtreding

Giethoorn noemt de afgelopen twee jaren 'een rollercoaster' voor het bedrijf. 'In het begin van 2020 hebben we al onze parken drie maanden dicht gehad. Daarna hebben we twee hele goede zomers gehad, maar tussendoor ging het echt van links naar rechts.' Als dieptepunt noemt Giethoorn het sluiten van de parken aan het begin van de crisis. 'Uiteindelijk werd veel meer duidelijk en zie je maatregelen wat beter aankomen, maar dat was allemaal heel onzeker.'

Boekingsgedrag

Bovendien was het volgens Giethoorn maar afwachten wat het boekingsgedrag van gasten zou gaan zijn. 'De gast had echt behoefte aan flexibiliteit. Want je wil wel iets plannen, maar je weet eigenlijk niet waar je aan toe bent. Op die onzekerheid hebben we uiteindelijk geprobeerd in te spelen door die boekingsvoorwaarden veel flexibeler te maken.'

Luister terug | ACM tikt Google op de vingers

Om toch genoeg gasten naar de parken te halen, zette Center Parcs ook vouchers in. Daarmee konden gasten tot drie weken voor aankomst overal naar omboeken. Giethoorn: ook als je in België had geboekt maar eigenlijk naar Nederland had gewild, kon je gewoon nog omboeken. Dus die was compleet flexibel gemaakt. Dat was een bewuste keuze om het risico bij ons te leggen, en om tegemoet te komen aan de neiging van mensen om een boeking te willen maken, maar de onzekerheid weg te nemen.'

Tegenvaller

Je zou denken dat doordat veel Nederlanders voor een binnenlandse vakantie kozen tijdens de coronajaren, Center Parcs enorm geprofiteerd moet hebben. Maar dat zit volgens Giethoorn toch anders. 'Je maakt het nooit goed. Ik denk dat we in de zomer een vijf procent beter hebben gedraaid dan 2020, en dat jaar was ook ongeveer vijf procent beter dan 2019. Maar de maanden die daartussen hebben gezeten, zijn we dicht geweest.'

Luister terug | ACM geeft Samsung boete van 39 miljoen voor prijsmanipulatie

Momenteel zijn alle faciliteiten op de parken weer gewoon geopend, maar dat was in de coronatijd wel anders. Giethoorn: 'We hebben periodes gehad dat er veel onduidelijk was. Dat je bijvoorbeeld heel beperkt gebruik mocht maken van zwembaden, maar dan hoorde je in het nieuws dat zwembaden open waren. Voor gasten was het dan onduidelijk waarom we met tijdslots en beperkte capaciteit moesten werken.'

Renovatie

Volgens Giethoorn is Center Parcs heel ambitieus op het gebied van duurzaamheid. Zonnepanelen zijn echter geen optie voor bungalows in de bossen. Bij het bouwen van nieuwe parken gaan ze 'all the way', maar daarnaast is het vooral een uitdaging om de bestaande parken zo duurzaam mogelijk te maken. 'We zijn nu alles aan het vernieuwen. Maar dan gaan alle verwarmingsinstallaties mee, alle thermostaten. En we zijn op het vlak van isolatie grote stappen aan het zetten.'

Luister terug | Seizoensbedrijven verkeren in zwaar weer

In de grote renovatieslag gaan honderden miljoenen euro's zitten. Giethoorn: 'Je moet meegaan met de tijd, maar daarnaast proberen we ook innovatief te zijn. Er is nu veel meer vraag naar luxe. De hele mix aan cottages verschuift als we parken verbouwen. We gaan van 65% minder luxe huisjes naar ongeveer 35%. Dus je innoveert daarin ook, en ook in de centrale faciliteiten.'

Vastgoed

Center Parcs heeft het vele vastgoed dat ze uitbaten niet zelf in bezit, maar van particuliere eigenaren en institutionele beleggers. Giethoorn: 'Tot een aantal jaar geleden waren alle parken eigendom van institutionele beleggers. Met die clubs hebben we ook de plannen gemaakt, want zij hebben er ook belang bij dat we blijven innoveren. Het kan zijn dat een partij deels wil uitstappen en een paar bungalows wil verkopen aan particulieren. Uiteindelijk koopt de particulier de bungalow dan inclusief renovatie.'

Gerelateerde artikelen