Ondernemen15 jun '22 18:04

'Europese Commissie had effect van gedrag Qualcomm moeten analyseren'

Auteur: Remy Kock

Het Europees Hof zet een streep door een mededingingsboete van 1 miljard euro voor de Amerikaanse chipfabrikant Qualcomm. De Commissie maakte volgens het Hof procedurele fouten, waardoor het bedrijf zich niet eerlijk kon verweren. Bovendien maakte Qualcomm zich in veel gevallen helemaal niet schuldig aan ongeoorloofde handelsafspraken, waarvoor de boete werd gegeven.

'Het betreft een boete uit 2018', zo stelt advocaat Tim Raats van advocatenkantoor BarentsKrans in Den Haag. 'Het ging eigenlijk over iets dat in eerste instantie vrij onschuldig klinkt. Qualcomm maakt chips voor onder meer mobiele telefoons en tablets waardoor ze verbinding maken met het mobiele netwerk. Zij hadden een afspraak gemaakt met Apple, die Apple verplichtte eigenlijk alle chips voor de 4G-telefoons te kopen bij Qualcomm. In ruil daarvoor moest Apple beloven geen vergelijkbare producten van andere producenten te kopen, waarop ze een flinke korting kregen.'

De rechter heeft de daaropvolgende boete - waartegen Qualcomm in beroep ging - van tafel geveegd. En dat heeft twee redenen, aldus Raats. 'Allereerst is het een procedurele zaak, en verder is het een inhoudelijk punt. Het procedurele komt erop neer dat Qualcomm en de Europese Commissie met gelijke middelen het gevecht aan moeten kunnen gaan, en in dit geval had de Commissie enkele bewijzen en gespreksverslagen niet verstrekt of gemaakt. En in de loop van de procedure veranderde hun standpunt, waardoor Qualcomm zich slechter kon verdedigen. En dat is ze zwaar aangerekend.'

Inhoudelijk

Maar, zo stelt Raats, inhoudelijk schort er ook wat aan volgens het gerecht. 'Ze vinden ook dat de Commissie de omstandigheden van het geval onvoldoende heeft meegewogen, en dat ze eigenlijk beter hadden moeten kijken wat het effect van het gedrag van Qualcomm zou zijn geweest op de concurrentie. Dus ook op de inhoud gaat het mis.'

Van concurrentievervalsing - zoals het gerecht in eerste instantie betoogde - was dus helemaal geen sprake. 'Natuurlijk wordt het dan een kip-ei-discussie, want komt het door de hoge eisen van Apple, of omdat Qualcomm haar concurrenten uit de markt heeft gedrukt? Dat is een interessante vraag die ongetwijfeld aan bod zal komen.'

Precedent

Raats denkt dan ook dat deze zaak een precedent zal scheppen voor toekomstige rechtszaken. 'Ik denk zeker dat het past in een bredere trend van afgelopen periode, waarin de Europese Commissie steeds meer moeite heeft om dit soort besluiten overeind te houden.'

Gerelateerde artikelen