Ondernemen23 jun '22 01:18Aangepast op 23 jun '22 07:26

Westerse boycot haalt weinig uit, producten van Heineken en Unilever volop te koop in Rusland

Auteurs: Wesley Weerts en Bart van Rijswijk

Heineken stopte eerder helemaal in Rusland. Unilever legde de export naar het land stil. Toch zijn hun producten daar nog gewoon verkrijgbaar, want ze worden volop aangeboden op Ruslands grootste webwinkel Wildberries. Dat blijkt uit onderzoek van BNR. Volgens de merken komen de producten via een omweg in Rusland terecht.

Producten van Heineken en Unilever ondanks boycot te koop in Rusland
Producten van Heineken en Unilever ondanks boycot te koop in Rusland (Screenshot Wildberries.ru)

BNR keek in hoeverre producten van bedrijven met een AEX-notering nog via Wildberries verkrijgbaar zijn. Door de oorlog in Oekraïne besloten veel bedrijven om hun producten niet meer aan Rusland te leveren, zo trok biermerk Heineken zich na wekenlange druk volledig terug. Maar e-commerce gigant Wildberries verkoopt nog gewoon Heineken en Amstel bier, ontdekte BNR. Het bedrijf vervulde vorig jaar meer dan 800 miljoen bestellingen en wordt gezien als het Russische Amazon.

'Wildberries is geen klant van ons', benadrukt Heineken in een reactie. 'We stopten in maart met het brouwen van Heineken in Rusland en vlak daarna waren wij door onze voorraden heen. We hebben geen controle over wie hun producten op dit platform te koop aanbieden.'

Lees ook | DNB: recessie van dik twee jaar bij energieboycot Rusland

Ook Unilever wijt het aanbod op Wildberries deels aan 'derde partijen', waar het naar eigen zeggen 'geen controle' over heeft. De maker van Dove-zeep stopte eerder dit jaar met de import uit en export naar Rusland en beloofde alléén door te gaan met de verkoop van essentiële voedingsmiddelen en hygiëneproducten die in Rusland zijn gemaakt. Uit Unilevers reactie aan BNR wordt niet duidelijk welke producten onder deze uitzonderingen vallen.

Grijze import

Foto's van kopers verraden dat sommige producten waarschijnlijk al vóór de boycot in Rusland waren. Verschillende keren is de houdbaarheidsdatum ruimschoots verstreken, wat duidt op oude voorraden. Ruslandkenner en econoom Koen Schoors denkt dat er daarnaast sprake is van 'grijze import'. Al sinds de eerste sancties in 2014 worden volgens hem westerse goederen naar Rusland doorgevoerd door landen die goede banden met Rusland onderhouden, waaronder Montenegro, Georgië en Belarus.

Sinds dit jaar heeft Rusland deze zogenoemde 'parallelle invoer' gelegaliseerd. Dat maakt het mogelijk voor bedrijven om producten uit het buitenland te importeren zonder toestemming van de eigenaar van het merk. Rusland kan op die manier de eigen bevolking voeden en haalt tegelijkertijd de effectiviteit van de sancties onderuit, zegt Schoors. 'Maar westerse bedrijven hebben daar ook baat bij omdat ze zo alsnog Rusland als afzetmarkt kunnen bedienen.'

Ondernemer Jeroen Ketting, die westerse bedrijven begeleidt en adviseert in Rusland, treft nog stééds westerse producten aan. Die vindt hij voornamelijk online, op sites als Wildberries. Met name luxegoederen zoals cosmetica en elektronica worden daar nog volop verkocht, weet hij. 'Wel tegen een hogere prijs, omdat parallelhandel inhoudt dat er meer schakels nodig zijn om een product van A naar B te krijgen', zegt Ketting. 'Een flesje wijn is twee keer zo duur geworden, weet ik uit eigen ervaring.'

Gerelateerde artikelen