Ondernemen13 jul '22 13:17

The Learning Network weer in oude handen, schulden kwijtgescholden

Auteur: Remy Kock

The Learning Network, bekend van schoolboekenleverancier VanDijk, wordt teruggekocht door de oude eigenaren Hans van der Wind en Wiet de Bruijn. The Learning Network werd in 2016 verkocht voor 300 miljoen euro. Maar door de schuldenlast ging het bijna mis.

En dat had twee redenen aldus Natascha van Nieuwenburg, algemeen directeur van The Learning Network. 'Wij hadden toentertijd twee problemen. Op de lange termijn hadden we een dusdanige financiële last op onze balans, waarover wij forse rente moesten betalen naast de gebruikelijke aflossingen', zo benoemt ze.

Maar op korte termijn waren er ook kopzorgen. 'Op de korte termijn waren er problemen omdat wij een seizoensbedrijf zijn. Deze zomer zijn meer dan een miljoen leerlingen van ons afhankelijk om hun leermiddelen op tijd thuis te krijgen. Dat was heel spannend omdat de kredietverzekeraars hun limieten hadden aangepast als het gaat over de krediettermijn die we hebben bij onze leveranciers. Dat maakte dat wij vooruit moesten gaan betalen, en dat was niet mogelijk. Daarom zijn we met onze leveranciers en de scholen overeengekomen dat we goede betaalafspraken hebben gemaakt, zodat we ook een goed seizoen kunnen draaien. Zeker met de nieuwe aandeelhouder, die extra geld ter beschikking heeft gesteld en ook garant staat voor een aantal leveranciers, hoeven leerlingen zich voor nu totaal geen zorgen te maken of ze de leermiddelen tijdig hebben.'

Kwijtgescholden

De schulden waaronder The Learning Network gebukt ging, zijn ook gedeeltelijk kwijtgescholden door de bank. 'Dat komt omdat ons verdienmodel dusdanig anders is dan een aantal jaar geleden. We konden de schuldenlast op onze balans niet meer dragen, en met de nieuwe aandeelhouder wordt een deel afgelost en het grootste gedeelte wordt kwijtgescholden.'

De som waarvoor de oude eigenaren The Learning Network weer hebben opgekocht blijft vooralsnog onbekend. 'Daar mag ik niks over zeggen', vervolgt Van Nieuwenburg. 'Het belangrijkste is dat wij schuldenvrij zijn met deze transactie en nu voldoende ruimte hebben om te investeren. De nieuwe aandeelhouder steunt ons ook volledig in onze nieuwe strategie, en als directeur kan ik nu weer volledig de focus hebben op wat er echt toe doet: samen met de scholen het onderwijs beter maken.'

Gerelateerde artikelen