Ondernemen22 jul '22 07:52Aangepast op 22 jul '22 09:00

Ondernemen in het VK nog steeds moeilijk door Brexit

Auteur: Bram van Eijndhoven

Nederlandse bedrijven die zakendoen in Engeland hebben nog dagelijks veel last van Brexit, voornamelijk omdat de Britten achterlopen met digitalisering. Dat zegt de Nederlands Britse Handelskamer tegen BNR. Tel daarbij inflatie, de energiecrisis en gerommel in de Britse politiek op, en de conclusie is dat ondernemen in het Verenigd Koninkrijk allesbehalve makkelijk is op dit moment.

'Het algemene ondernemersklimaat is de afgelopen tijd enorm verslechterd', zegt voorzitter van de Nederlands Britse Handelskamer Anton Valk. 'Dus het is nog moeilijker om zaken te doen met het Verenigd Koninkrijk dan het een jaar geleden was.'

Lees ook | Britten passen Brexit-regels aan na problemen: 'Ze geven anderen de schuld'

De eerste factor die het zakendoen met het Verenigd Koninkrijk bemoeilijkt is volgens Valk de grens met de EU. 'Een grens betekent formaliteiten. En er is niet alleen een fysieke grens gekomen, maar er zijn ook beperkingen gekomen voor het detacheren van mensen in het Verenigd Koninkrijk. Daar wordt wel wat aan gedaan, onder andere door digitalisering. Met name aan de Nederlandse kant is daar veel aan gedaan, aan de Britse kant veel minder.'

Kinderziekten

De twee grootste problemen voor Nederlandse bedrijven zijn op dit moment de hoge inflatie en het vinden van mensen. 'Iedereen kampt met die problemen, maar ze maken het niet makkelijker om met het Verenigd Koninkrijk zaken te doen', aldus Valk. Uit het ledenbestand van de Nederlands Britse Handelskamer valt niet te concluderen dat Nederlandse ondernemers het bijltje erbij neergooien en op zoek gaan naar een andere markt.

Lees ook | Dag één na aftreden Boris Johnson: hoe ontwaakt Groot-Brittannië?

Valk verwacht dat het ondernemen in het Verenigd Koninkrijk weer makkelijker zal worden wanneer zaken als corona, de hoge inflatie en het gedoe rondom de opvolging van Boris Johnson zijn opgelost. 'Over de kinderziekten uit de Brexit heb ik me nooit zoveel zorgen gemaakt. Het gaat wel over een lange termijn. Het is niet gemakkelijk voor je supply chain, het is niet gemakkelijker om mensen te vinden en niet gemakkelijker om zaken te doen in het algemeen. Op de achtergrond spelen ook nog de problemen rondom het Noord-Ierland protocol en de instabiele politieke situatie in Noord-Ierland. Het geeft geen zekerheid van ondernemen, en dat wil je als ondernemer het liefste hebben.'

Rompslomp

Bij brancheclub voor de groente- en fruitsector GroentenFruit Huis constateren ze dezelfde problemen. Jarenlang hebben wij moeiteloos handel kunnen drijven met het Verenigd Koninkrijk. Het was gewoon onderdeel van de Europese Unie, maar dat is nu natuurlijk niet meer', zegt Janine Luten, algemeen directeur van GroentenFruit Huis. 'Er is een enorme rompslomp aan documenten over ze heen gekomen.'

Er zijn verschillende dingen waar de groente- en fruithandelaren tegenaan lopen. 'Per 1 januari wordt er ook gecontroleerd op kwaliteit, en dat heeft startproblemen aan Engelse zijde gegeven. Daardoor hebben de vrachtwagens vertraging opgelopen, die konden niet verder. Dat gaf wat kinderziektes, maar is inmiddels wel opgelost. Ik heb zelf het gevoel dat het bewustzijn aan Engelse zijde er nu is dat er versneld gedigitaliseerd moet worden, maar dat moet dan nog wel gebeuren.'

Uitdaging

Luten ziet onder de lede van GroentenFruit Huis nog geen exporteurs die uitwijken naar andere markten. 'Natuurlijk zullen die gedachten er zijn, en handel vindt altijd zijn weg, maar het heeft vaak te maken met jarenlange relaties. Exporteurs laten zich dus niet tegenhouden door deze uitdaging.'

Om de situatie te verbeteren is het volgens Luten belangrijk dat de fyto-certificering, dat bewijst dat de zending voldoet aan de gezondheidseisen, wordt uitgesteld en uiteindelijk ook afgeschaft. Een andere positieve vooruitgang is dat we een mooi project met de haven van Rotterdam hebben gedaan, waardoor we makkelijker data met elkaar delen. Dus dat is positief, maar de handel mag wel weer vergemakkelijkt worden richting het VK.'

zegt Janine Luten, algemeen directeur van brancheclub voor de groente- en fruitsector GroentenFruit Huis.

1. Een van de exporteurs die bij het GroentenFruit Huis is aangesloten zei: ik heb het gevoel dat we een EEUW terug in de tijd zijn geworpen door Brexit. Is het echt zo erg?

[...

Rode draad van alle verhalen die je hoort: De enorme papiermolen die erbij is komen kijken. Al die documenten die gevraagd worden. Vraagt heel veel van organisaties: kennis, energie en tijd. Mijns inziens helemaal niet nodig, want deden we hiervoor ook niet. Er is echt een extra barrière opgeworpen. Het VK is echt een derde land geworden.]

2. Een punt dat voor veel problemen zorgt, is de automatisering aan Britse kant. Wat merken de groente- en fruitexporteurs daarvan?

[Er gaan enorme hoeveelheden die kant op. En hoe meer export, hoe groter de rompslomp. Dat alles veel lastiger is geworden geeft ook veel meer emoties met zich mee. Zagen ook wel dat Engelsen worstelden om het geregeld te krijgen. Ze lopen qua automatisering ver achter in vergelijking in Europa. Ze komen van ver, maar hoor ook in het veld dat de Britten erboven op zitten. Maar eerst zien dan geloven.

Waar we ook tegenaan lopen is dat alles veel duurder geworden. Container, energie, gas, diesel. Kosten om te exporteren veel hoger geworden. Maar documentengedoe is wel echt de hoofdmoot]

3. Komen er ook leveringen in de problemen?

[Dat niet, gelukkig. Maar moeten er wel hard aan trekken met elkaar. Opvallend is dat door Brexit Europa OOK een obstakel geworden. Want groente en fruit dat hiervoor bijvoorbeeld van Marokko via Europa naar het Verenigd Koninkrijk ging, gaat nu gewoon rechtstreeks die kant op. Productstromen die altijd via Nederland gingen, gaan nu om Nederland heen.]

4. Wat is er sinds Brexit al WEL verbeterd?

[Ophoping aan grens en files zien we niet meer. Alleen begin januari toen kwaliteitscontrole werd ingevoerd. Hebben Engelsen wel snel opgelost, dat moet ik ze nageven. Hele grote problemen zien we niet meer.]

5. Er moet dus nog een hoop beter. Welke geluiden hoort u in de sector? Hoe zien de groente- en fruitexporteurs het graag geregeld?

[Man die ik sprak zei: ik pleit voor een vrijhandelszone. We hebben altijd zonder problemen handel gedreven zonder elkaar. Het VK is en blijft een heel belangrijke handelspartner. Maar handel voeren is alleen maar complexer geworden.]

6. En hoe denkt U dat het opgelost moet worden?

[Vereenvoudiging van de regels. Er is een sterke lobby op gang die daarvoor pleit. Hopelijk heeft dat snel effect]

Dank! Janine Luten, algemeen directeur van GroentenFruit Huis

Gerelateerde artikelen