Ondernemen1 sep '22 00:38Aangepast op 1 sep '22 07:19

Buitenlandse ondernemers gefrustreerd door lange wachttijden voor visa

Auteur: Wesley Weerts

Buitenlandse ondernemers die naar Nederland willen reizen, moeten soms maandenlang wachten op hun visum. De wachttijden voor visa zijn in korte tijd enorm opgelopen. Ondernemers kunnen daardoor niet naar ons land komen voor zaken, of ze zijn veel te laat. Dat blijkt uit navraag van BNR bij onder meer ondernemersclubs en het ministerie van Buitenlandse Zaken.

(ANP/HH LAURENS VAN PUTTEN)

Het duurt zomaar vier maanden voordat Turkse ondernemers hun visum hebben, zegt voorzitter Ethem Emre van de Kamer van Koophandel Nederland & Turkije. 'Als je een beurs wil bezoeken of met iemand een deal wil sluiten dan moet je dat vier maanden uitstellen. Dat is niet bevorderlijk voor de handelsbetrekkingen.'

Het Nederlands Bureau voor Toerisme & Congressen (NBTC) krijgt inderdaad signalen dat 'deelnemers moeite hebben om naar Nederland te komen omdat hun visumaanvraag niet in behandeling kan worden genomen'. 'We zien na covid dat het mondiale reisverkeer weer sterk toeneemt', zegt NBTC-directeur Jos Vranken. ‘De capaciteit om visa-aanvragen te behandelen loopt achter.’

Dat is volgens hem schadelijk voor evenementen, omdat niet iedereen kan komen. 'Maar als de problemen langer aanhouden kan dat ook een nadelig effect hebben voor de reputatie van Nederland als plek waar je goed een meeting of congres kunt organiseren.'

Opdracht kwijt

Ook Britten die voor een langere tijd de oversteek naar Nederland willen maken, hebben grote moeite om op tijd hun visum te krijgen. Britse ondernemers kunnen daardoor opdrachten kwijtraken, waarschuwt voorzitter Anton Valk van de Nederlands-Britse Kamer van Koophandel. 'Als mensen die uit het VK moeten komen niet snel ter plaatse zijn dan zoekt een opdrachtgever binnen de Europese Unie naar een alternatieve leverancier.'

Maar de visumproblemen raken ook Nederlandse ondernemers, vervolgt Valk. Die zijn naarstig op zoek naar personeel en kijken daarvoor ook buiten de landsgrenzen. 'Wat je wil is een flexibele internationale arbeidsmarkt zodat je mensen met kennis naar Nederland kunt halen. Doordat de wachttijden nu zo lang zijn, wordt dat bemoeilijkt.'

Toegenomen reisverkeer

Het ministerie van Buitenlandse Zaken erkent in een reactie aan BNR dat het onvoldoende was berekend op de snelle groei van het aantal visumaanvragen. 'Aanvragers kunnen hierdoor te maken krijgen met langere wachttijden om een afspraak te boeken en met langere doorlooptijden.'

Het ministerie werkt er naar eigen zeggen hard aan om het toegenomen aantal aanvragen te verwerken, 'maar staat voor een aantal personele en technische uitdagingen'. Daardoor duren de problemen naar verwachting tot eind dit jaar. Tot die tijd adviseert het mensen om reizen ruim van tevoren te plannen.

Maar dat is lang niet altijd mogelijk, weet Ethem Emre van de Turks-Nederlandse Kamer van Koophandel. 'Als je in groente en fruit handelt kun je niet maanden wachten op een deal. Dat is seizoensgebonden, dan moet je snel kunnen handelen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen