Ondernemen28 sep '22 20:25

KHN in rechtbank om coronaschulden: 'onevenredig veel op de horeca verhaald'

Auteur: Bram van Eijndhoven

De Koninklijke Horeca Nederland zat vandaag in de rechtbank voor de zitting rond hun bodemprocedure tegen de Nederlandse overheid. Daarmee willen ze de schulden terugbetaald krijgen die ze gemaakt hebben - en nog steeds maken - als gevolg van de coronacrisis.

'Het was een lange zit waarin zowel wij als de Staat kenbaar hebben gemaakt hoe we erin staan', zegt voorzitter van Koninklijke Horeca Nederland Robèr Willemsen. 'Van onze kant hebben een aantal ondernemers hun verhaal kunnen doen, en dat was behoorlijk emotioneel.'

Lees ook | 'Kabinet onvoldoende voorbereid op grote besmettingsgolf coronavirus'

Die persoonlijke verhalen gingen volgens Willemse voorbij het financiële aspect van de kwestie. 'Wat mij heel erg raakte, en volgens mij ook andere mensen in de zaal, is dat daar geen Excel-bestandjes staan te vertellen, maar dat daar mensen staan die veel meer vertellen dan de financiële schade die ze hebben gelopen. Dat ze ook mentaal tweeënhalf mentaal heel hard geraakt zijn, dat het hun hele zijn is dat door de coronacrisis onder druk is komen staan.'

Vergoeding

Willemse blijft ervan overtuigd dat de overheid horecaondernemers moet vergoeden voor de geleden schade. 'De eis die we neerleggen is dat we vinden dat er onevenredig veel op de horeca verhaald is. Er zijn compensatiepakketten geweest, maar die zijn door ondernemers ingezet om werknemers en leveranciers te betalen en huurachterstanden te voldoen. Maar daar zat geen compensatie voor die mensen zelf in. Zij hebben heel veel uit eigen middelen moeten betalen.'

Lees ook | Mkb komt er bekaaid af in debat maar 'de nood is hoog'

Zulke kosten horen volgens Willemse niet bij een 'gewoon' bedrijfsrisico. 'Die medische crisis was groter dan wij allemaal, maar de overheid heeft de keuze gemaakt om ons dicht te houden.' Door die situatie zouden zoveel schulden zijn blijven staan en eigen vermogens opgegeten, dat ondernemers nu nog met schulden en betalingsachterstanden kampen. 'We hebben schulden gemaakt in die twee jaar en onze pensioenen en de spaarpotten van onze kinderen opgegeten.'

Uitspraak

Over zes weken komt de rechtbank met een beslissing. Willemse kan op dit moment niet zeggen hoe de zaak gaat uitpakken. 'Ik hoop alleen maar voor al die mensen die hard geraakt zijn, dat het positief uitvalt voor ons. Omdat men dan weer door kan met ondernemen. Je ziet dat mensen nu achterblijven met het doen van investeringen die nodig zijn, maar ook de problematiek die bij personeel speelt. Dus het is in het belang van een ieder dat we zo snel mogelijk een streep kunnen zetten onder wat geweest is, en gezond vooruit kunnen.'

Een vol terras in het centrum van Den Bosch.
Een vol terras in het centrum van Den Bosch. (ANP / Hollandse Hoogte / Robin Utrecht)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen