Onderwijs15 feb '22 05:50Aangepast op 15 feb '22 15:56

Scholen: hoge energierekening brengt kwaliteit onderwijs in gevaar

Auteur: Wesley Weerts

De torenhoge gasprijs brengt scholen in de problemen. Door de enorme energierekening moeten zij noodgedwongen bezuinigen op het budget voor lesmateriaal en personeel. Daar lijdt de kwaliteit van het onderwijs onder, waarschuwt de PO-Raad op BNR. 'We hopen dat de overheid prijscompensatie gaat bieden', zegt voorzitter Freddy Weima.

Volgens de scholenkoepel heeft nu al bijna de helft van de basisscholen last van de gestegen energieprijzen. De andere helft voelt de gevolgen later omdat dat zij de prijs voor een langere periode hebben vastgezet. Daarnaast verbruikt driekwart van de scholen meer energie door extra ventilatie om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De kosten zouden met meer dan 50 procent stijgen.

Geld is op

Het budget knelt al jaren, zegt Weima. Daarvan betalen scholen niet alleen de energierekening. Zij gebruiken het geld ook voor de aanschaf van meubilair en lesmateriaal en het onderhoud van het gebouw. 'Het budget is nog gebaseerd op normen uit de jaren '80 en voor de meeste scholen niet toereikend.'

Omdat de geldpot leeg raakt, moeten scholen nu ook bezuinigen op personeel. Een bijkomend probleem is dat veel schoolgebouwen verouderd zijn waardoor de energierekening nog hoger uitvalt. 'Als 30 procent van de schoolgebouwen energielabel G heeft dan begrijp je dat de stijgende energieprijs een heel groot probleem is.'

De PO-Raad wil dat het kabinet extra geld vrijmaakt om de problemen met slechte gebouwen aan te pakken. 'Helaas is hier in het coalitieakkoord geen geld voor vrijgemaakt', zegt Weima. 'Wij zijn wel in gesprek met de nieuwe minister over een aanpak, dat kost zeker nog tijd en vraagt om extra investeringen door het kabinet.' Maar dat is nog geen oplossing voor het acute probleem: de hoge prijzen. Daarom hoopt hij dat het kabinet scholen ook gaat compenseren voor de fors gestegen energierekening.

Schuiven met budgetten

Dat de rekening drukt op de begroting van scholen, beaamt directeur Peter Versleijen van OCS, zijn organisatie beheert het vastgoed van meerdere basisscholen. Volgens Versleijen is energie een groot onderdeel in zo'n begroting. 'Als de kosten in dit tempo stijgen dan krimpt het budget voor tafels, stoelen en lesmaterialen.'

Gerelateerde artikelen