Politiek10 jun '16 07:04Aangepast op 10 jun '16 09:51

Hoe lang vechten we nog door in Mali?

Auteur: Judith Laanen

De VVD wil stoppen met de inlichtingenmissie in Mali, maar het kabinet wil er in afgeslankte vorm mee door. Achter de schermen wordt gewerkt aan een besluit over de missie, maar dat laat nog even op zich wachten.

Nederlandse vrouwelijke militair in Mali. Foto ANP
Nederlandse vrouwelijke militair in Mali. Foto ANP

Nederland doet nu 2,5 jaar mee met de missie in Mali, met ruim 400 militairen en met helikopters. Volgens politiek verslaggever Jaap Jansen wil de VVD niet officieel zeggen dat ze met de missie willen stoppen. 'Maar dit is echt het kindje van PvdA-minister Bert Koenders. Voordat Koenders toetrad tot dit kabinet was hij chef van de Verenigde Naties-missie', vertelt Jansen, en 'heeft de PvdA traditioneel sowieso meer met Afrika dan de VVD. Er zijn al eens grappen gemaakt: dit is een VVD-missie in PvdA-gebied.'

Koenders: 'Met andere landen invulling geven'
'Daarbij is de VVD natuurlijk de partij die op zich wel voorstander is van militaire missies, maar niet diep in Afrika. Bovendien zijn er militairen elders nodig. De NAVO vraagt of Nederland in Europa wil bijdragen aan extra militaire bescherming van de grens met Rusland.’

Volgens Jansen ergert de VVD zich de afgelopen tijd aan de media-optredens van Koenders: 'De minister van Buitenlandse Zaken blijft maar benadrukken hoe belangrijk die Mali-missie is, ook al heeft het kabinet nog niks besloten.'

Koenders: 'Er is geen precieze deadline. Het is een belangrijke missie voor Nederland. We moeten goed kijken hoe we daar het beste invulling aan kunnen geven samen met andere landen.'

Bronnen vertellen aan Jansen dat de missie in afgeslankte vorm doorgaat en dat Nederland dus wel aanwezig zal blijven. 'Een grote missie is lastig omdat allerlei materieel in zo'n woestijngebied niet eindeloos achter elkaar gebruikt kan worden. In dit geval met name de vier Apache–helikopters en de drie Chinook transport-heli’s. Het wordt door gebrek aan middelen sowieso steeds moeilijker voor Defensie om grote missies op de been te houden.'

Minister Jeanine Hennis (VVD) van Defensie voelt net als Koenders ook voor doorgaan, maar wel in afgeslankte vorm. De missie is van belang voor Nederland, vindt Hennis. 'Het is een zorgvuldig proces. We moeten goed kijken naar de mogelijkheden, wat leveren andere landen en wat kan de VN voor ons betekenen. Ik hecht zeer aan een zorgvuldige overdracht aan andere landen en aan stabiliteit in de Sahel-regio, omdat een gebrek daaraan verregaande gevolgen heeft voor Europa en daarmee Nederland.'

Trage besluitvorming
Het kabinet doet er zo lang over om een besluit te nemen omdat er druk gepuzzeld wordt met het aantal landen dat mee blijft doen aan de missie. 'Ik heb aanwijzingen dat het kabinet in elk geval wacht met een besluit totdat duidelijk is of Nederland een zetel krijgt in de VN-Veiligheidsraad. Er zijn twee tijdelijke zetels te vergeven, maar er zijn drie kandidaten: Italië, Zweden en Nederland.'

Italië lijkt bijna zeker van een zetel, zegt Jansen, dus het hangt erom of die tweede zetel naar Nederland gaat. Op 28 juni aanstaande stemt de VN daarover. 'Alle VN-lidstaten hebben een stem, dus ook landen in Afrika', zegt Jansen. 'Die wil Nederland natuurlijk niet teleurstellen door nu al te laten blijken dat het een veel kleinere Nederlandse bijdrage wordt in Mali, of dat de missie zelfs helemaal stopt, zoals de VVD-fractie eigenlijk wil.'

Gerelateerde artikelen