Politiek26 feb '18 17:06

Veel op het spel bij verkiezingen Sint-Maarten

Auteur: Bastiaan Kleinjan

Bijna een half jaar na de verwoestende orkaan Irma, kunnen inwoners van Sint-Maarten vandaag naar de stembus. Maandag wordt een nieuw kabinet gekozen, nadat premier William Marlin gedwongen werd om af te treden.

De vlag van Sint Maarten en Nederland op het eiland Sint Maarten.
De vlag van Sint Maarten en Nederland op het eiland Sint Maarten. ( ANP)

D66-leider Alexander Pechtold is op verzoek van de interim-premier op het eiland als verkiezingswaarnemer. Hij ziet dat de inwoners niet al te veel bezig zijn met de verkiezingen. 'Het is vooral overleven. In de Caraïben worden verkiezingen met soms carnavaleske optochten en met veel uiterlijk vertoon gevierd. De partijen voelen nu wel goed dat heel veel mensen nog echt in de problemen zitten. Dan is het een beetje gek om geld uit te geven aan verkiezingsborden en spandoeken. Je ziet terughoudendheid, maar vandaag zie je toch ook wel veel kleuren van de zes partijen die meedoen.'

Terughoudend richting politiek

Pechtold merkt terughoudendheid richting de politiek, ook omdat Sint-Maarten vaak te maken heeft gehad met corruptie. 'Dat is misschien eerder toegenomen dan afgenomen het afgelopen jaar. De samenstelling van partijen wisselt nogal, maar het leeft wel. Mensen die ik gesproken heb nemen het heel serieus, want er staat veel op het spel', ziet Pechtold, doelend op de enorme schade op het eiland.

Nederland heeft een half miljoen euro klaarstaan voor de wederopbouw van het eiland, maar daarvoor is wel vooruitgang nodig. Pechtold gaat daar op dit moment echter geen besluit over nemen. 'Het is wel hard nodig dat we niet te lang in de bureaucratie blijven hangen. Mensen moeten het gevoel hebben dat er niet alleen grote bedragen op een rekening staan, maar dat er ook iets gaat veranderen.'

Gerelateerde artikelen