Politiek19 sep '19 16:18Aangepast op 12 okt '19 18:19

Koenders: 'Nog steeds een verantwoord besluit en geen jihadisten'

Auteur: BNR Webredactie

In een reportage van Nieuwsuur en Trouw werd oud-minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders beschuldigd van het bevoorraden van jihadisten. Dat het jihadisten waren ontkent hij. 'Ik vind het nog steeds een verantwoord besluit', zegt Koenders. Hij reageert voor het eerst op de beschuldigingen in de media sinds hij minister af is, in de liveshow van De Wereld vanaf de faculteit Governance and Global Affairs van de Universiteit Leiden in Den Haag.

'Nederland voorzag de islamistische beweging Jabhat al-Shamiya in 2017 in het geheim van onder andere uniformen en pick-uptrucks', volgens Nieuwsuur. 'Het gebeurde in een situatie waarin ISIS nog buitengewoon gevaarlijk was. Ze waren een groot gevaar voor de Syriërs en het westen', verdedigt Koenders zijn beleid. Heeft Koenders destijds meegewerkt aan het bevoorraden van jihadisten? 'We hebben geen wapens geleverd. Iedereen weet dat we zogenaamde non-lethal assistance hebben geleverd', zegt de oud-minister.

'We hebben als internationale gemeenschap op alle fronten gefaald in Syrië', zegt Koenders. Dat Nederland niet militair heeft ingegrepen vindt hij dan ook terecht. Wat Nederland als een onderdeel van de NAVO-bijdrage in Syrië heeft gedaan vindt de oud-minister verantwoord en noodzakelijk. 'Het heeft ook in die periode geholpen, maar daarna niet omdat de Russen hebben geïntervenieerd.'

Jihadisten of vrijheidsstrijders?

'Het waren geen jihadisten, het waren organisaties die ook aan tafel zaten bij het vredesoverleg in Genève', zegt Koenders. Over de term jihadist wordt vaak in kranten geschreven, vindt Koenders. Dat terwijl die term volgens hem beladen en niet eenduidig is. 'Kijk, je leeft wel in een land waar het niet allemaal precies mensen zijn zoals u en ik. Maar het waren mensen die opstonden, die gevochten hebben tegen IS en in een bepaalde fase beschermd zijn. Maar laten we eerlijk zijn, het was een second-best-oplossing.'

Humanitaire hulp

Dat er risico's zaten aan het optreden in Syrië wist iedereen inclusief de Tweede Kamer, zegt Koenders. 'Ons afzijdig houden had ook gekund, ook prima. We hebben de F16's geleverd om te zorgen dat ISIS bestreden werd. We hebben ontwikkelingssamenwerking en humanitaire hulp geleverd en dat heeft daar wel mensen geholpen.'

Late reactie

De oud-minister had nog niet gereageerd op de aantijgingen in de reportage van Nieuwsuur en Trouw. 'Ik vond het moeilijk om te reageren. Niet zozeer omdat ik dat niet wilde, want ik stond ook een beetje te kijken bij dat nieuws. Op dat moment moet wie verantwoordelijk is dat verdedigen en die wil je ook niet voor de voeten lopen.'

Oud-minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders
Oud-minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders (AFP Bernd von Jutrczenka )

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen