Politiek18 sep '21 12:00

'Ook als Poetin verliest, wint hij de verkiezingen'

Auteur: BNR Webredactie

Het Verenigd Rusland van Vladimir Poetin gaat de Russische parlementsverkiezingen van dit weekend winnen. Dat staat nu al vast, al mogen de Russen morgen pas naar de stembus. Oppositiepartijen noemen het de minst vrije verkiezingen sinds Poetin ruim 20 jaar geleden aan de macht kwam. Daarover Ruslandkenner Hubert Smeets.

Luister hier de volledige aflevering van De Wereld

Het gaat om verkiezingen voor de 'doema', oftewel het Russische parlement, en niet om Poetin zelf. Smeets legt uit wat er eigenlijk op het spel staat. 'Dat zijn twee dingen. Ten eerste beschouwt het Kremlin deze verkiezingen als een verkapt referendum over de macht van de president. Dat moet succesvol aflopen. Het tweede dat op het spel staat, is de meerderheid die de regeringspartij Verenigd Rusland in de nieuwe doema krijgt.'

Manipuleren uitslag

Op dit moment heeft die partij twee derde van de 450 zetels, wat heel handig is aangezien zij op die manier de grondwet kan veranderen. Smeets: 'Het is de bedoeling dat de partij weer twee derde van de zetels haalt. Maar dat is lastig als de opiniepeilingen wijzen op slechts dertig procent van de steun en als die peilingen ook niet op een hoge opkomst wijzen. De spanning zit dus niet zozeer in de uitslag, maar wel in hoe die zo gemanipuleerd kan worden dat er alsnog een resultaat uitrolt dat min of meer de toets van kritiek van de burgerij kan doorstaan.'

Luister terug | Kopstuk oppositie Belarus krijgt 11 jaar cel

Dalende populariteit

Dit heeft als doel dat er geen grote protesten komen en de uitslag alsnog als legitiem zal worden ervaren. De partij van Poetin is verre van populair en ook zijn eigen populariteit is wat aan het afnemen, weet de Ruslandkenner. 'Wel zit hij nog altijd ver boven de 50 procent: hij zit nu rond de 60 procent qua goedkeuringsrating. Dat is veel meer dan de populariteit van de regering. Maar dit is geen nieuws, dat is altijd zo geweest bij Poetin.'

Problematisch

Wel is de discrepantie problematisch, zegt Smeets. 'De partij is zo onpopulair dat in de lokale kiesdistricten veel kandidaten zich niet durven te presenteren als vertegenwoordigers van de regeringspartij maar doen alsof ze zelfstandig kandidaat zijn. Dat is het bewijs dat Verenigd Rusland onder de bevolking nog minder populair is dan de Communistische Partij onder Brezjnev.'

Luister terug | Perestrojkast: 'Moskou vindt de EU een supermacht'

Gerelateerde artikelen