Politiek8 nov '21 11:25

Britse premier Johnson verdedigt zich in corruptiezaak

Auteur: Bram van Eijndhoven

De Britse premier Boris Johnson moet zich vandaag drie uur lang verdedigen tegen beschuldigingen van corruptie. Het Lagerhuis is woest op de premier, omdat hij een van corruptie beschuldigde partijgenoot de hand boven het hoofd hield.

Correspondent in het Verenigd Koninkrijk Lia van Bekhoven: 'Het gaat om een oud-minister die zich had verslikt in bijbaantjes voor een energiebedrijf. Die man had daar voor iets meer dan 100.000 pond per jaar opgestreken. Een commissie van Kamerleden die dat onderzocht, vond dat een boete van dertig dagen voldoende was. Boris Johnson vond dat overdreven en gaf zijn fractie vorige week opdracht om tegen die schorsing te stemmen. De meesten wilden dat niet, want die vonden het terecht dat de minister geschorst werd. Maar ze werden bedreigd, ze zouden hun carrière wel kunnen vergeten als ze tegen de regels in zouden gaan. Dus ze stemden toch tegen de uitvoering van de schorsing.'

Luister ook | Klimaattop in Glasgow 'ook cruciaal voor Boris Johnson'

Het gevolg: woedende kiezers en media de volgende dag. 'Daardoor deed premier Johnson de stemming weer teniet en stapte het Kamerlid in kwestie uit de politiek', aldus Van Bekhoven. 'Johnson dacht dat de zaak daarmee klaar was, maar sindsdien is de beerput open. En daar gaat het debat van vandaag over: over hoeveel bijbaantjes wie heeft, en over een algemeen van vriendjespolitiek in de Britse regeringspartij.'

Corruptie

Volgens Van Bekhoven zijn er dan ook voldoende signalen dat sommige Britse politici te corrumperen zijn. 'Ik zal je een voorbeeld geven: het bedrijf waar dit Kamerlid, Owen Patterson, voor lobbyde, won 500 miljoen aan contracten voor het leveren van medische producten voor de covidcrisis, waarvan een groot deel niet werkte. Volgens een eerder onderzoek waren het vooral bedrijven die bekend waren met de Conservatieven die aan contracten voor de covidcrisis miljoenen verdienden.'

Luister ook | 'Johnson krijgt nog steeds het voordeel van de twijfel'

Daarbij gaat de corruptie in Engeland volgens Van Bekhoven zelfs nog een stapje verder dan wat Sywert van Lienden hier in Nederland flikte. 'Iedereen weet dat je met geld invloed kan kopen in de Britse politiek. De penningmeesters van de Conservatieve partij, doorgaans multimiljonairs en CEO's van succesvolle bedrijven, kunnen rekenen op een plaatsje in het Hogerhuis als ze dertig miljoen gedoneerd hebben. Dus dat er tegen geld in de Senaat gekozen wordt door de premier, dat is een oud gebruik hier. Gek genoeg kan iedereen daarmee leven, maar vandaag ineens niet meer.'

Johnson

Premier Johnson staat vandaag in het bijzonder in de schijnwerpers. 'Het gaat vandaag om een opeenstapeling van allerlei dingen, waar Boris Johnson toch het boegbeeld van is', zegt Van Bekhoven. 'Er is geen Kamerlid dat zichzelf zo vaak heeft moeten verantwoorden bij de parlementaire commissie voor normen en waarden over schimmige financiële kwesties. De reden van de stemming van vorige week was volgens sommigen om de hele commissie op te blazen. Die waren weer met een onderzoek bezig naar Johnsons financiële handel en wandel. De premier wilde een nieuwe commissie en de regels herschrijven, maar dat gaat nu dus niet meer door.'

Luister ook | Johnson ziet niet Brexit, maar EU als oorzaak van Britse problemen

Of de kwestie nog grote gevolgen gaat krijgen voor het premierschap van Johnson, durft Van Bekhoven niet met zekerheid te zeggen. 'Veel commentatoren zeggen van wel, maar ik weet het eerlijk gezegd niet. Johnson heeft heel lang hoog in de peilingen gestaan. Hij kon wat de Conservatieve partij betreft min of meer doen wat hij wilde, want de kiezers mochten hem en hij won verkiezingen. Hij geeft ook voortdurend de indruk dat het eigenlijk geen groot politiek schandaal is. Hij draagt zoveel charme en optimisme mee, dat het allemaal een beetje wordt afgedaan als een grap. Ondanks de chaos van covid en ondanks Brexit bleef Boris Johnson onaangetast. Maar nu niet meer, want hij is aan het dalen in de peilingen. Dus die motie van corruptie raakt de kiezer toch wel.'

(PA)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen