Politiek18 jan '22 19:04

Europarlementariër Sophie in 't Veld (D66) wil transparantie over berichten Von der Leyen

Auteur: Remy Kock

Een appje, een sms'je, een berichtje via een andere chatdienst: volgens Ursula von der Leyen, voorzitter van de Europese Commissie, zijn alle korte tekstberichten die zij verstuurt vrijgesteld van de geldende Europese transparantieregels. En hoeven die dus niet openbaar worden gemaakt. Dat blijkt uit vragen die Europarlementariër Sophie in 't Veld van D66 heeft gesteld.

Ursula von der Leyen
Ursula von der Leyen (ANP / AFP)

In 't Veld stelde deze vragen naar aanleiding van sms- of appcontact dat Von der Leyen zou hebben gehad met de grote baas van Pfizer, Albert Bourla, in de tijd dat er onderhandeld werd over de aankoop van vaccins. 'Daar was men dus nogal van ondersteboven', zegt In 't Veld. 'Het zou dus zomaar kunnen dat er in die sms'jes belangrijke dingen staan.'

Luister ook | Europese Commissie werkt hard aan doorbreken glazen plafond

Volgens In 't Veld is het ook niet het eerste schandaal dat aan Von der Leyen kleeft, waarbij ze refereert aan haar tijd als Duitse defensieminister. 'Toentertijd heeft ze ook sms'jes gewist, dus we zien hier een een patroon.'

'Sms'jes zijn oppervlakkig'

Echter, de Europese commissie heeft geoordeeld dat Von der Leyen haar tekstberichten niet openbaar hoeft te maken. In 't Veld: 'De commissie zegt nu 'sms'jes en Whatsapp-berichten zijn zo oppervlakkig, dat ze niet meetellen voor de Wet openbaarheid van bestuur', want die is er ook op Europees niveau. Maar ik waag dat te betwijfelen, dus ik ga het laten checken door juristen.'

Lees ook | Meer politici op app met verdwijnende chats, vrees voor wegmoffelen gevoelige informatie

In 't Veld is dan ook overtuigd dat Von der Leyen verkeerd zit met haar uitspraken dat haar berichten niet onder de Europese Wob-wet vallen. 'In Nederland was er recentelijk een uitspraak van de rechter dat dat soort berichtjes gewoon meetellen voor die wet', vervolgt In 't Veld. 'Maar in Europa zijn daar nog geen vragen over geweest. Als het moet kan het voor de rechter komen waarbij we om een uitspraak zullen vragen. Maar ik denk, zoals ik de Europese Wob-wet lees, dat mevrouw Von der Leyen ongelijk heeft.'

Naar de rechter

In 't Veld heeft al brieven geschreven aan bepaalde instanties zoals de Europese ombudsman en de juridische dienst van het Europees Parlement. 'Om te kijken wat zij ervan vinden', stelt ze. 'En dan zullen we weer teruggaan naar de Europese Commissie. Maar als het moet, ben ik bereid hiervoor naar de rechter te stappen, en dat zou niet voor het eerst zijn. Transparantie is heel erg belangrijk voor het vertrouwen van de burgers en de democratische controle.'

Ook noemt ze het 'politiek onnozel' dat de Commissie zich zo defensief opstelt. 'Zeker als het gaat om zulke onderhandelingen met Pfizer gaat', stelt In 't Veld. 'Hoe het juridisch zit is één ding, maar politiek is dit gewoon onnozel. Alsof ze zeggen 'we willen geen pottenkijkers.''

Volgens In 't Veld is het nu voornamelijk belangrijk dat er goede afspraken komen over wat er binnen de Europese Wob-wet valt en wat niet. 'Het gaat natuurlijk niet alleen maar over die ene kwestie met Pfizer, maar iedereen gebruikt tegenwoordig sms en Whatsapp', zegt ze. 'Op het gegeven moment moet je goed gaan bepalen wat er wél en niet bewaard hoeft te worden, dus wat er onder de Wet openbaarheid van bestuur valt. Daar moet helderheid over komen, en het feit dat de Commissie zelf heeft bepaald dat het niet onder die wet valt en dat de berichtjes van Von der Leyen niet bewaard hoefden te worden, gaat mij een beetje snel.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen