Politiek14 mrt '22 10:47

Vijfheerenlanden bouwt gemeentehuis om tot opvanglocatie

Auteur: BNR Webredactie

Alle Nederlandse veiligheidsregio's moeten tweeduizend opvangplekken voor mensen uit Oekraïne realiseren. De Utrechtse gemeente Vijfheerenlanden wilde daar niet op wachten en heeft daarom het gemeentehuis omgebouwd tot opvanglocatie. Vandaag komen de eerste tachtig Oekraïners aan.

'Je voelde op je klompen wel aankomen dat we ook in Nederland heel veel vluchtelingen zouden krijgen', zegt burgemeester Sjors Fröhlich van Vijfheerenlanden. 'Dat betekent dat wij twee weken geleden al hebben nagedacht over wat we kunnen doen. We hebben drie gemeentehuizen die alle drie nog in gebruik zijn, maar met een beetje schuiven konden we het gemeentehuis in Meerkerk voor de helft vrijmaken.'

Volg in ons liveblog het laatste nieuws over de oorlog in Oekraïne

Binnen een week tijd werd het gemeentehuis omgebouwd tot geschikte opvanglocatie. 'Er zijn allemaal slaapkamers gekomen, een eetzaal, een keuken en een speelzaal voor de kinderen', zegt Fröhlich. 'Er is ongelofelijk hard aan gewerkt, en we verwachten elk moment de bus met vluchtelingen die gisteren vanuit Polen is vertrokken. Ik heb de foto's van de reis gezien, en het zijn voornamelijk vrouwen en kinderen die deze kant op komen.'

Andere vluchtelingen

Volgens Fröhlich wordt er in de gemeente fantastisch gereageerd op de komst van de Oekraïners. 'Vanuit alle kanten kwamen mensen met spullen, of vroegen om te helpen. Een schilder had een dag vrij genomen, en heeft in één dag driehonderd vierkante meter geschilderd. En van onze organisatie hebben mensen die normaal de belasting checken, op vrijdag IKEA-bedjes in elkaar geschroefd.'

Ondanks de aandacht die vluchtelingen uit Oekraïne momenteel verdienen, vindt Fröhlich het belangrijk dat we ook asielzoekers uit andere oorden niet vergeten. 'We hebben een heleboel asielzoekers en statushouders uit Afghanistan en Syrië die hier in een AZC wachten tot ze een plek krijgen. Daar hebben we ook geanticipeerd, en daar maken we nog tweehonderd extra plekken voor in onze gemeente.'

Werk en dagbesteding

Behalve dat de tachtig vluchtelingen onderdak krijgen, gaat de gemeente er volgens Fröhlich ook voor zorgen dat ze uitzicht hebben op een volwaardig leven. 'Ik denk dat ze eerst willen bijkomen van alles wat ze hebben meegemaakt. Maar het is wel belangrijk voor de vrouwen om snel weer in een ritme te komen en dagbesteding te krijgen, vanwege de contacten met de EU. Als deze mensen hier ook mogen werken, dan gaan we kijken hoe we dat kunnen regelen. En de kinderen willen we zo snel mogelijk weer naar het onderwijs. Hoe lang het ook duurt, het is belangrijk om hier weer te proberen iets zinvols van je leven te maken.'

(William Hoogteyling)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen